스틱스 (위성)

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허블 우주 망원경이 촬영한 스틱스의 발견 사진.

스틱스(Styx)명왕성위성이다. 2012년 7월 11일 발견이 공식 발표되었다. 2011년 케르베로스를 발견 한 후에 찾아낸 명왕성의 5번째 위성이다. 예전이름은 S/2012 (134340) 1[1] 또는 P5이다.

개요[편집]

2012년 7월 11일 미국항공우주국(NASA)과 유럽우주국(ESA) 과학자들은 허블 우주망원경을 이용해 명왕성 주위를 공전하는 다섯 번째 위성을 발견했다.”고 발표했다. 이 위성은 임시 명칭인 P5 또는 S/2012로 명명되었으며 지름이 불과 9Km 내지 24Km밖에 되지 않아 2011년에 발견된 케르베로스의 직경 12Km 내지 33Km보다도 작다. 스틱스는 불규칙한 모양이며 명왕성에서 약 90,300Km 떨어진 곳에서 다른 명왕성의 위성들처럼 질서정연한 동심원 궤도를 돌고있으며, 이는 지구와 달간의 거리인 38만Km의 8분의 1정도의 거리이다. 이에 대해 미국 SETI 연구소의 행성천문학자 마크 쇼월터는 “마치 러시아 인형처럼 차곡차곡 쌓인 궤도를 돌고 있다.”고 설명했다. 이에 따라 오는 2015년 명왕성에 도착할 예정인 NASA의 탐사선 뉴 허라이즌스 호가 더욱 안전하게 길을 찾는데 도움을 줄 것으로 기대하고 있다.[2]

주석[편집]

  1. 134340은 명왕성행성 지위를 잃은 후 소행성 센터가 지정한 소행성 번호이다.
  2. “명왕성 주위 도는 5번째 위성 'S/2012' 발견”.