희소성

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경제학 공부는 희소성으로부터 시작한다. 희소성(scarcity)이란 어떤 것을 원하는 사람들의 욕구를 모두 만족시킬 만큼 자원이 충분히 있지 않다는 것을 뜻한다. 인간의 욕구(욕심)는 무한하며 항상 자신이 소유하고 있거나 자신의 소득으로 구입할 수 있는 것보다 더 많은 것을 원한다. 부유한 사람이든 가난한 사람이든 인간은 자신이 가진 것에 만족하지 않는다. 인간은 자신이 원하는 모든 것을 소유하지 못하기 때문에 자신이 가장 원하는 것을 선택하고 그외 것은 포기함으로써 한정된 시간과 소득을 이용하게 된다. 현실세계의 경제상황이 어떠한가에 따라 인간의 선택과 선택의 향방이 달라지게 된다.

간단히 말해 선택이란 대안들을 비교하는 것이다. 예를 들어 당신이 새 차를 사기로 결정한다면 당신의 대안은 무엇인가? 그것은 다른 회사에서 만든 자동차나 트럭 심지어는 자전거일 수도 있다. 그것은 또한 돈으로 살 수 있는 거의 모든 것일 수 있다. 당신이 하나를 선택한다면 다른 것들로부터 얻을 수 있는 편익은 포기해야 한다. 경제학자들은 포기한 차선의 대안이 주는 편익을 기회비용(opportunity costs)이라고 말하는데 이것은 선택할 경우 포기해야 하는 최고의 가치를 갖는 대안을 의미한다.