회귀선

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북회귀선
남회귀선

회귀선(回歸線)은 연중 태양이 지상에 직각으로 비추는 때가 있는 지역의 남과 북의 위도 경계이다. 적도를 중심으로 현재는 북회귀선과 남회귀선은 각각 북위 23° 26′ 22″와 남위 23° 26′ 22″에 있지만 41,000년 주기로 22.5°와 24.5°사이를 움직인다. 일반적으로는 북위 23° 30' (23.5°)와 남위 23° 30' (23.5°)을 지칭한다. 따라서 이 지역은 남중고도90°까지 나올 수 있는 것이다. 대한민국북회귀선보다 북쪽에 있기 때문에 남중고도가 90°까지 올라갈 수 없다.

북반구에 있는 북회귀선(Tropic of Cancer)과 남반구에 있는 남회귀선(Tropic of Capricorn)이 있으며, 이 둘이 지리학적으로 열대 지방의 경계가 된다. 이 지방만 하지 낮에 햇빛을 수직으로 받을 수 있다.