항연

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항연(項燕, ?~기원전 223년)은 중국 초나라의 장군이다. 항우(항적)의 조부이기도 하다.

생애[편집]

기원전 224년 진(秦)나라 장수 이신이 20만의 군대를 이끌고 초나라 평여, 언영 등을 함락시키자, 항연은 초나라군을 이끌고 이신의 진나라군을 기습공격하여 격파하고 남군 일대를 탈환하였다.

기원전 223년 진나라 시황제가 노장 왕전에게 60만의 군사를 내주고 초나라를 다시 침공했다. 1년간에 걸친 장기전 끝에 왕전의 계책에 걸려들어 항연이 이끄는 초나라 군은 전멸하고, 초왕 부추가 포로가 되었다.

항연의 죽음은 사서에 따라 기록이 다른데, 왕전에서 패하면서 전사했다는 기록과 창평군을 형왕으로 옹립하여 진에게 대항하다가 자살했다는 기록 등이 있다. 항연의 패배는 초나라 멸망의 직접적인 계기가 되었다.

진에게 대항해서 맞서 싸운 이미지는 강한 인상을 남겨 후에 진승·오광의 난 당시에 진승과 오광이 부소와 항연을 사칭하는 등 반진운동의 상징이 되었다.

함께 보기[편집]