폴 티베츠

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폴 티베츠
Paul W Tibbets USAF bio photo.jpg
태어난 곳 미국 일리노이 주 퀸시
죽은 곳 미국 오하이오 주 콜럼버스
복무 미국 미국
복무 기간 1937년 - 1966년
최종 계급 준장
근무 제2차 세계 대전
서훈 내역 수훈 십자 훈장
공로 훈장
공군 수훈 십자 훈장
명예 전상장
공군 수훈장
기타 이력 1945년 8월 6일 히로시마원자폭탄 투하
2003년의 티베츠

폴 워필드 티베츠 2세(Paul Warfield Tibbets, Jr., 1915년 2월 23일 - 2007년 11월 1일)는, 제2차 세계 대전기의 미국 공군에서 가장 유명한 조종사의 한 사람이다.

히로시마 시원자 폭탄을 투하한 B-29 슈퍼포트리스의 기장이며, 미국에서는 전쟁을 종결시킨 영웅으로서 다루어지고 있다.

생애[편집]

폴 티베츠는 1915년 일리노이 주 퀸시에서 폴 워필드 티베트와 에놀라 게이 사이에서 태어났다. 아이오와 주에서 산 후, 플로리다 주 마이애미로 이사했다. 1928년일리노이 주 알톤의 육군 사관 학교에 입학했다. 1933년에 플로리다 대학에 입학하고, 그 후 신시내티 의과 대학에 입학해, 1937년에 같은 대학을 졸업했다. 오하이오 주 데이튼의 라이트 필드에서 육군 항공대에 입대했다.

1937년 2월 25일켄터키 주 포트 토머스에서 육군 사관후보생이 된다. 태평양 전쟁이 시작되면서, 제29 폭격대에서 B-17 폭격기를 조종했다. 그 후 플로리다 주 탄파의 마크디르 공군 기지에서 제40 항공단 97 폭격대의 지휘관이 된다. 1942년에는 독일에 대한 폭격 임무를 실시했다.

원자 폭탄[편집]

1944년 12월, 원폭 투하 부대인 제 509 혼성비행대의 대장으로 임명되어 부대를 편성한다. 이후 네바다 주의 사막의 비밀 기지에서 원폭 투하 훈련을 진행했고, 다음 해에 부대가 태평양티니안 섬으로 옮겨졌다. 그리고 제 509 혼성비행대는 일본 본토에서 펌킨 폭탄으로 불리는 모의 원자 폭탄을 사용해 교토, 히로시마, 니가타, 기타큐슈등 등을 폭격해 백 수 명 남짓의 일본인 희생자를 내면서 원폭을 투하하는 장소를 히로시마로 선정했다.

1945년 8월 6일 오전 2시 45분 , 폴 티베츠 대령은 B-29 폭격기 에놀라 게이를 티니안 섬에서 이륙시켰다. 그 B-29는 북쪽을 향해 7시간 동안 비행해 일본에 도착했다. 그리고 오전 8시 15분, 티베츠는 히로시마 시 상공에서 원자 폭탄 리틀 보이를 투하했다.

덧붙여 이 B-29에 붙여진 에놀라 게이는, 티베츠의 모친 이름이다.

전후[편집]

전후 1940년대 후반부터 1950년대에 걸쳐 티베츠는 많은 원폭 실험에 조언을 하였고, 미국 최초의 제트 폭격기인 보잉 B-47 폭격기의 개발에도 공헌했다.

1954년에는 NATO의 스탭으로서 프랑스 파리에서 일했다. 1959년에는 준장으로 승진해, 마크디르 공군 기지의 사령관으로 부임했다. 티베츠는 1966년 8월 31일에 공군에서 퇴역하고, 1976년에는 오하이오 주 콜럼버스에 본거지를 두는 제트 어비에이션 사의 사장으로 취임했다.

1976년에, 텍사스에서의 에어쇼로 원폭 투하를 재현하는 쇼를 실시해, 버섯구름의 연출까지 행해졌다. 이 쇼는 일부로부터 강한 비난을 받아 미국 정부가 일본 정부에 공식 사과하는 일까지 벌어졌다. 티베츠는 "일본인을 모욕하려는 의도는 없었다." 라고 해명했다.

한편 그는, 자신이 관여한 핵 공격 임무를 "군인으로서 명령을 받은 이상, 임무를 수행하는 것은 당연" 이라고 자부하지만, 호전적 사상에는 부정적인 견해를 가지고 있었다.

죽음과 평가[편집]

2007년 11월 1일, 심장병을 앓고 있던 티베츠는 뇌졸중에 의해 92세로 사망했다. 그는 원폭 반대자들의 눈길을 의식해서 친구에게 사후에 장례식을 실시하거나 묘비를 만들지 말도록 부탁했다. 유언에 따라 그의 유해는 바다에 뿌려졌다.

그의 죽음에 대해, 피폭자들은 그가 생전에 원폭 투하를 계속 긍정해 양심의 가책을 보이는 일도, 또 사죄하는 것도 없었던 일에 대해 유감의 뜻을 나타내었다. 그는 전후에 히로시마를 방문하지도 않았다.

자손[편집]

티베츠의 손자 폴 티베츠 4세 중령은, 2005년 현재 미국 공군 제 509 폭격비행단(509 BW)에서 스텔스 폭격기 B-2의 파일럿으로 복무하고 있다.