태양권덮개

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태양권덮개(heliosheath)는 태양계 가장 바깥에서 태양계를 감싸고 있는 영역이다. 명왕성 궤도 2배 정도 거리에서 태양권덮개는 태양과 행성들을 두텁게 둘러싸고 있다.

크기와 모양[편집]

2005년 당시의 보이저 1·2호 위치. 길쭉한 청록색 부분이 태양권덮개이다.

태양권덮개는 태양권계면말단충격 사이의 영역으로, 태양권의 가장 바깥층이다. 태양권계면 밖은 성간공간이고, 태양의 자기장이 미치지 않는 것은 아니지만 무시할 수 있을 정도로 약하다. 태양에서 태양권덮개까지 거리는 대략 80~100천문단위(AU)이다.

그 모양이나 크기는 고정된 것이 아니라, 태양의 공전운동, 태양 활동 변화, 성간매질 밀도 등에 따라 변한다. 태양이 은하중심을 공전함에 따라, 공전 방향 반대쪽으로 길게 뻗은 모양일 것으로 추정된다. 또한 그 표면인 태양권계면과 말단충격은 매끈한 면이 아니라 울퉁불퉁하여 불규칙한 것으로 알려지고 있다. 아직 미지의 영역이나 보이저 탐사선의 활동이 전기가 되고 있다.

외부 링크[편집]