콜로서스 (컴퓨터)

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Colossus Computer
Colossus.jpg
도로시 두 보리슨과 엘시 부커가 콜로서스 마크 2를 실행하고 있는 모습
세대 1세대 컴퓨터
CPU 진공관과 사이러트론. 마크 1에서는 1600개, 마크 2에서는 2400개가 사용되었다. 또한 릴레이와 스테핑 스위치등이 장치된 커스텀 회로
컨트롤러 콘솔 스위치, 플러그 패널과 종이 테이프를 읽기 위한 포토셀
사용 매체 종이 테이프
저장 매체 종이 테이프 루프안의 ≤ 20 000 × 5-비트 문자
RAM 없음

콜로서스(영어: Colossus)은 로렌츠 암호 해독을 위해 1943년부터 1945년 사이에 대영 제국이 개발한 최초이면서 일종의 컴퓨터였다. 콜로서스는 작업을 수행하기 위해 진공관을 사용했다. 콜로서스는 세계 최초의 프로그래밍 가능한 전자 디지털 컴퓨터로 간주되지만, 저장된 프로그램에 의해서가 아니라 스위치와 플러그에 의해 프로그램되고 작동되었다.

프로토타입인 콜로서스 마크 1은 1943년 12월에 작동을 개시했으며, 1944년 1월까지 블래츠리 파크 구역에서 1944년 2월 5일까지 작동되었다. 처리 속도를 5배로 높이기 위해 시프트 레지스터를 사용하는 개선 된 콜로서스 마크 2가 1944년 6월 1일에 5일 뒤에 개시된 노르망디 상륙작전에 맞추어 작동되었다. 10개의 콜로서스는 전쟁이 끝날 때까지 작동되었다. 콜로서스를 사용하여 연합군이 탈환한 프랑스베네룩스 3국와 점령한 독일 본토의 독일 최고 사령부와 휘하 사령부 사이에서 교신된 에니그마 기계를 통한 암호 내용을 해독하여 많은 군사 정보를 확보할 수 있었다.

그러나 대부분의 사람들은 최초의 컴퓨터가 콜로서스가 아니라 애니악으로 알고 있다.