케찰코아틀루스

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생물 분류 읽는 법케찰코아틀루스
Quetzalcoatlus07.jpg
케찰코아틀루스의 상상도
생물 분류
계: 동물계
문: 척삭동물문
강: 조룡강
목: 익룡목(Pterosauria)
과: 아즈다르코과(Azdarcoid)
학명
Quetzalcoatlus northropi

케찰코아틀루스(Quetzalcoatlus)는 익룡의 일종으로 두 날개의 길이를 합친 길이가 10m로 익룡 가운데 두번째로 가장 큰 종류였으며 아즈텍 신화에 나오는 풍요와 평화의 신인 케찰코아틀에서 학명을 땄다. 한때는 케찰코아틀루스가 가장 큰 익룡이었지만 지금은 유럽의 하첵프테릭스가 가장 큰 비행 파충류가 되었다.

내용[편집]

백악기 후기 북아메리카 대륙에서 번성하였고 두 날개의 길이를 합친 길이가 10m로 익룡 가운데 두번째 거대한 종류였으나 거대한 날개로 인해 처럼 날갯짓을 하며 날지는 못했을 것이고 높은 곳에서 바람을 타고 활공하듯이 날거나 상승 기류를 타고 하늘 높이 날아올랐을 것으로 추정했었지만, 최근 모형실험을 통해 자율적으로 하늘을 날았을 것으로 재추정했다.

앞다리의 네 번째 발가락이 길게 변해서 날개가 되었고 날개에는 세 개의 발가락이 붙어 있었으며 딱딱한 부리에 이빨이 없고 턱 근육도 발달하지 않아 머리의 무게를 줄일 수 있었고 긴 목에 비해 짧은 꼬리를 가졌다. 뼛속이 비어 있어 무게를 줄여 주었으나 날개의 막은 1mm 정도로 매우 얇아 한번 찢어지면 영원히 날 수가 없어 다른 생물체에게 쉽게 먹이가 되었다. 또한 몸에는 잔털이 빽빽하게 나 있어 체온을 유지하였다. 화석이 늪 지대에서 발견된 것으로 보아 늪에서 물고기를 주로 잡아먹었던 것으로 추정된다.

케찰코아틀루스(10m)의 크기비교(자동차(3m))