캡시드

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사이토메갈로바이러스의 스키마

캡시드(capsid)는 바이러스 게놈을 둘러싸고 있는 단백질 껍질을 가리키며 캡소미어로 구성되어 있다. 캡시드의 구조는 바이러스 게놈과 캡시드의 입체 배열에 의한 입방 대칭, 나선 대칭, 비대칭을 이루는 것들이 있다. 캡시드의 구성단위인 캡소미어는 암흑기에 다른 단백질과 함께 합성된다. 그 수는 바이러스에 의해 일정하게 유지된다. 바이러스에 따라서는 캡시드 바깥 쪽에 껍질(envelope)을 가진 것들도 존재한다. 캡시드 바이러스 게놈을 핵산 분해 효소 등으로부터 보호하고 세포의 수용체에 흡착에 관여하고 있다. 캡시드는 바이러스가 세포에 침입한 후 세포 또는 바이러스 자신의 효소에 의해 제거된다. 이 과정을 허물이라고 부른다. 바이러스 게놈과 캡시드의 복합체를 뉴클레오캡시드(nucleocapsid)라고 부른다.

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