알코올 중독

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미켈란젤로가 그린 《술 취한 노아

알코올 중독(alcohol intoxication)은 생물체가 알코올을 음식물로 섭취 또는 체내에 주사됨으로써 발생하는 생리학적 상태이며, 심리학적 의식변화를 수반할 수 있다. 알코올이 생물체의 몸 속에 들어가면 물질대사가 일어나 알코올을 비독성 물질로 분해한다. 알코올이 분해되는 속도보다 더 빠르게 알코올이 혈류 속으로 확산되면 알코올 중독이 발생한다.

알코올 중독의 증세로는 심리적으로 행복감 고양감을 느끼는 것, 예측불가능한 행동, 의식불명과 의식 상태를 오감, 의식불명 또는 반불명 상태에서의 구토, 발작, 산소 부족으로 인한 피부색 변화 등이 있다. 이런 증세를 일반적으로 "술이 취했다"라고도 한다. 즉 술이 취했다는 것이 곧 경미한 알코올 중독 상태에 있는 것을 의미한다.

알코올 중독의 증상이 극심할 경우(i.e. 혈중 알코올 농도가 치명적일 정도로 높을 경우)에는 혼수상태죽음에 이를 수 있는데, 이런 것을 급성 알코올 중독(acute alcohol intoxication)이라고 한다.