제임스 볼드윈

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제임스 볼드윈
James Baldwin

출생 1924년 8월 2일
미국 미국 뉴욕 할렘
사망 1987년 12월 1일
프랑스 프랑스 생폴드방스
직업 작가

제임스 아서 볼드윈(James Arthur Baldwin, 1924년 8월 2일 ~ 1987년 12월 1일)은 미국흑인 작가이다. 엘리슨과 함께 현대 미국 흑인의 대표적 작가이며, 뉴욕할렘에서 목사의 아들로 출생하였다.

10대 시절에 목사가 된 그는 풍부한 언어 실력과 성경, 아프리카계 미국인의 설교, 찬송가블루스 음악의 어조를 이용하여 작품을 썼다.

자신이 동성애자임을 깨달은 볼드윈은 미국의 흑인과 동성애자에 대한 차별에 회의를 느끼고 미국을 떠나 유럽 각지를 여행하다가, 1948년부터 프랑스에서 머물었다. 그러나 미국이나 해외에서 작품을 쓰던, 그는 인종적 불평등에 대항하는 열렬한 항의들을 마련하였다.

<그것을 산에서 말하다>(1953), <조반니의 방(房)>(1956) 등에서 흑인과 동성애자의 고뇌와 체험을 기교적으로 그리고 있다. 대륙에 있어서의 미국인 묘사는 특출하며, 인권 운동을 진행하고 국민들에게 사회적 이점을 받아들이는 데 용기를 준 <시골아이의 노트>(1955), <아무도 내 이름을 모른다> (1961), <거리에 아무 이름도 없다>(1972) 등의 에세이가 있다. 희곡으로는 <백인에의 블루스>(1964) 등의 작품이 있다.

볼드윈의 다른 작품들로는 소설 <빌 거리가 말할 수 있다면>(1974)와 <그냥 내 머리 위에>(1979), 1979년부터 1981년까지 애틀랜타에서 몇몇의 어린이들과 성인들의 살인 사건을 시험한 에세이 작품 <보이지 못한 것들의 증거>(1985)가 있다.

1987년 12월 1일 프랑스 남동부의 생폴드방스(St Paul-de-Vence)에서 위암으로 사망하였다.

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