작은곰자리

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작은곰자리
Ursa Minor
작은곰자리
작은곰자리의 항성 목록
학명 Ursa Minor
약자 UMi
소유격 Ursae Minoris
상징 작은
적경 14h 58m
적위 75°2′
남중 6월 25일 오후 9시 (지방시)
관측 가능 위도 +90°에서 −10° 사이
넓이 256 평방도 (56위)
별의 수
(등급<3.00m)
2
가장 밝은 별 폴라리스 (α UMi)
(+1.97 등성)
유성우
  • 작은곰자리 유성우
  •  ???
이웃 별자리

작은곰자리(Ursa Minor)는 북쪽 하늘의 별자리이다. 북극성이 있는 별자리로 널리 알려져 있다. 하늘의 북극은 세차운동에 의해 수백 년 후에는 다른 곳으로 이동하게 된다.

동아시아의 별자리에서는 자미원의 '북극'과 '구진' 별자리에 해당된다.

특징[편집]

밝은 별이 국자 모양으로 배치되어 있어 점성술에서 작은 국자로 불리기도 한다. 국자의 손잡이 끝에 북극성폴라리스가 있다. 북극성은 옆 별자리인 큰곰자리북두칠성이나 카시오페이아자리를 이용해서도 찾을 수 있다.

별과 천체[편집]

  • 작은곰자리 α (폴라리스): 작은곰자리 중 가장 밝은 별로, 노랑색 초거성이다. 밝기는 2.02 등급이다. 이 별은 케페이드 변광성에 속한다. 현재 북극성이다.
  • 작은곰자리 β (코카브): 2.08 등급의 주황색 거성이다.

작은곰자리의 물이 담기는 부분의 별들은 각각 2등급, 3등급, 4등급, 5등급이다. 도시 부근의 관측자는 이들로부터 하늘에 몇 등급까지의 별이 보이는지를 판단할 수 있다.

이 별자리에는 '작은곰자리 왜소 은하'라는 작은 은하계가 있다.

신화와 역사[편집]

작은곰자리는 톨레미의 48개 별자리에 포함되었고, 현대 88개 별자리 중 하나이다.

  • 작은곰자리는 꼬리는 길지만, 곰을 닮았다. 그 결과, 작은곰자리와 큰곰자리는 칼리스토와 아르카스의 전설과 관련지어졌다. 긴 꼬리는 곰을 북극에 고정하기 위해 늘려졌고, 북극 주위로 감겨졌다고 한다.
  • 목동자리가 아르카스(Arcas)를 의미하는 다른 이야기에서는, 작은곰자리는 '개'로 여겨진다. 이러한 옛 전설이 긴 꼬리와 북극성의 또 하나의 명칭인 'Cynosue'의 어원을 알기 쉽게 설명해 준다. ('Cynosura'는 '개의 꼬리'를 의미한다.)
  • 더 이른 시기, 작은곰자리는 단지 일곱 개의 가까운 별들, 일곱 자매로 인식되었다.
  • 작은곰자리의 일곱 별은 아틀라스의 딸인 헤스페리데스(Hesperides)로 여겨지기도 했다.
  • 작은곰은 원래, 칼리스토와 제우스 사이에 태어난 아르카스이다. 아르카스는 어려서 엄마를 잃고 한 농부가 키웠다고 한다. 어머니의 사냥솜씨를 이어받아 훌륭한 사냥꾼으로 자란다. 어느날 숲으로 사냥 나갔다가 큰곰과 부닥친다. 어머니 칼리스토가 변한 이 곰은 자식을 만난 기쁨을 참지 못하고 아들에게 달려가지만 아들에겐 여전히 무서운 곰일 뿐이었다. 아르카스가 달려드는 곰을 죽이려는 순간, 제우스는 참다못해 아르카스마저 작은곰으로 변하게 하여 하늘에 둘을 올려놓는다.[1]

같이 보기[편집]

외부 링크[편집]

  1. 김지현.김동훈, 《풀코스.별자리여행》, ㈜현암사, 2002년,108쪽