오리노코악어

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오리노코악어
오리노코악어
오리노코악어
보전 상태
Ko-Status iucn3.1 CR.png
위급(CR), IUCN 3.1
생물 분류생물 분류 읽는 법
계: 동물계
문: 척삭동물문
강: 파충강
목: 악어목
과: 크로커다일과
속: 크로커다일속
종: 오리노코악어
(C. intermedius)
학명
Crocodylus intermedius
Graves, 1819
Crocodylus intermedius Distribution.png
오리노코악어의 분포 (초록색)

오리노코악어(Orinoco crocodile)는 절멸위급종악어이다. 개체수는 매우 적으며 콜롬비아베네수엘라의 담수 환경, 특히 오리노코강과 그 지류에서만 볼 수 있다. 19세기와 20세기에 광범위하게 그들의 피부를 위해 사냥된 이 종은 가장 위태로운 악어 종 중 하나이다. 이것은 아메리카 대륙에서 매우 큰 종의 악어포식자이다. 과거에는 수컷들이 6.6m(22ft)까지 보고되었지만 오늘날에는 그러한 크기가 존재하지 않으며 5.2m(17ft)가 더 널리 허용되는 최대 크기이다. 평균 몸길이는 4.1m(13ft)이며, 암컷은 평균 225kg(496lb)보다 훨씬 작다. 성적 이형성은 다른 종들처럼 심오하지 않다. 심지어 다 자란 악어들 사이에서도 색이 밝다.

오리노코악어의 생물학은 야생에서 기록되지 않는데, 대부분이 그것의 적은 개체수 때문이다. 그것은 기회주의적 성향을 가지고 일반주의 포식자의 행동을 초래하는 좀 더 현학적인 식단을 가지고 있다고 여겨진다. 오리노코악어는 때때로 새, 포유동물들을 잡아먹었다. 또한 아마존강돌고래의 유일한 천적이기도 하며 먹이사슬은 대부분 큰 포식동물로 이루어져 있는데, 이것은 악어가 매우 적은 개체수의 물고기를 사냥하는 것에 대해 지역 주민들이 불평하는 일반적인 견해에 이의를 제기한다. 거대한 크기에도 불구하고 오리노코악어는 몇몇 보고에도 불구하고 거의 인간에게 위협을 가하지 않는다. 생식은 수위가 낮은 건기에 일어난다. 오리노코악어는 알을 낳기 위해 모래에 구멍을 파는 구멍 뚫는 악어다. 암컷은 둥지를 지키고 몇 년까지 짊어졌다.

특징[편집]

콜롬비아 비야비센시오의 오리노코악어

오리노코악어는 상대적으로 긴 주둥이로 알아볼 수 있는데, 이는 다소 비슷하게 생긴 아메리카악어의 주둥이에 비해 좁다. 이 종은 일반적으로 연한 황갈색 가죽을 갖고 있지만, 적어도 세 가지 색상의 변화가 알려져 있으며, 일부는 거의 완전히 누르스름한 황갈색과 회색을 띤다. 이 현상은 다른 종에서 피부 속 멜라닌의 양을 점차적으로 변화시킬 수 있는 것으로 기록되어 있다. 이 악어들은 암갈색 반점을 가지고 있으며, 어린 표본에서는 더 뚜렷한 띠로, 성숙한 표본에서는 산란 반점을 보인다.[1]

분포 및 서식지[편집]

콜롬비아베네수엘라오리노코강 유역에 제한적으로 분포한다. 그들은 트리니다드섬에서 가끔 보고되었지만, 이것은 확인되지 않았고 목격자들은 아메리카악어를 더 희귀한 종으로 착각했을지도 모른다. 이 악어는 한때 열대림에서 안데스산맥 기슭의 개울에 이르기까지 다양한 강가 서식지에서 서식한 것으로 생각되었다. 오늘날 이 종은 야노스 사바나 지역과 관련된 계절성 담수 강에 제한적으로 분포한다.[1]

행동 및 생태학[편집]

사냥 및 다이어트[편집]

오리노코악어의 사냥 전략

오리노코악어의 먹이생물학에 대한 연구는 거의 이루어지지 않았지만, 목격자들의 진술과 사육장과 악어 양식장의 부분적인 연구로 오리노코악어의 먹이의 대부분은 큰 물고기로 구성되어 있는 것으로 보인다. 비교적 좁은 주둥이는 이러한 수중 먹이를 포획할 때 물의 저항을 최소화하는데 이상적으로 적합하다. 그러나, 기회주의적 최상위 포식자로서, 사실상 파충류, 조류, 포유류와 같은 그 범위 내에 사는 모든 동물들은 잠재적인 먹이로 간주될 수 있다. 두개골은 다소 길지만, 밑 주둥이는 넓어서 일반식물을 암시한다. 게다가, 그들이 나이가 들면서, 특히 성숙한 수컷들은 넓은 주둥이를 보이는 것으로 보이는데, 아마도 몇몇 다른 큰 악어 종에서 볼 수 있는 것처럼 더 큰 먹이를 잡을 수 있게 된 것 때문일 것이다.[2] 수생과 육상의 먹이를 스토킹한다. 큰 성체로서, 육지의 먹이는 원숭이, 사슴, 새, 다른 파충류, 가축, 심지어 기회가 되면 다른 큰 포식자들도 포함할 수 있다. 많은 큰 악어 종들과 비슷하게 오리노코악어는 성체 안경카이만과 같은[1] 더 작은 종의 악어를 잡아 먹기도 하고 때로는 같은 종류의 작은 개체들을 잡아먹기도 한다.[3]

인간에 대한 공격이 보고되었지만, 이 종의 개체수가 매우 적고, 큰 인간 거주지로부터 상대적으로 고립되어 있다는 점을 감안할 때, 이것이 오늘날 흔한 행동이 될 가능성은 매우 낮다. 역사적으로 공격은 드물지 않았고 1800년 이 지역을 방문한 알렉산더 폰 훔볼트에게 원주민들은 오리노코악어에 의해 매년 두세 명의 성인들이 죽임을 당한다고 말했다.[4] 비교적 흔했던 1900년대에서 1930년대에 소수의 더 잘 기록된 치명적인 공격들이 보고되었다.[5] 2009년 한 어부에 대한 최근의 공격은 심각했지만 치명적이지는 않았다.[4][6] 두 번째 생존자는 2011년 코제데스강에 있는 라팔미타에서 살고 있다고 보고되었지만, 이 공격에 대한 자세한 정보(정확한 발생 시기 포함)는 아직 밝혀지지 않았다.[4]

각주[편집]

  1. Ross, R.P. (1998) Crocodiles: Status Survey and Conservation Action Plan. Second Edition. IUCN/SSC Crocodile Specialist Group, IUCN, Gland, Switzerland and Cambridge, UK.
  2. Clarac, F., Souter, T., Cubo, J., De Buffrénil, V., Brochu, C., & Cornette, R. (2016). Does skull morphology constrain bone ornamentation? A morphometric analysis in the Crocodylia. Journal of Anatomy, 229(2), 292-301.
  3. Gorzula, S., & Seijas, A. E. (1986). "The Common Caiman", p. 44 in Crocodiles: Proceedings of the 7th Working Meeting of the Crocodile Specialist Group of the Species Survival Commission of the International Union for Conservation of Nature and Natural Resources, Caracas, Venezuela, 21 to 28 October 1984. IUCN.
  4. Barrio-Amoros, C.L. (February 2011). “Orinoco Croc Encounters”. 《Reptiles Magazine》: 48–53. 
  5. CrocBITE, Worldwide Crocodilian Attack Database: Orinoco crocodile. Charles Darwin University, Northern Territory, Australia.
  6. CrocBITE, Worldwide Crocodilian Attack Database: Orinoco crocodile, 15 June 2009 Archived 2022년 4월 6일 - 웨이백 머신. Charles Darwin University, Northern Territory, Australia.

외부 링크[편집]