알마크

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알마크(Almach)는 안드로메다자리에 있는 사중성계로, 이는 아랍어로 '족제비'라는 뜻이다. 바이어 명명법에 의하면 안드로메다자리 감마(γ And, γ Andromedae)로 읽는다. 중국어로는 天大將軍一이라고 부르는데, 의미는 '하늘의 대장군 중 첫째'이다.

작은 망원경으로도 감마별이 다중성임을 식별할 수 있다. 주성은 +2.13등급의 오렌지색 별(밝은 거성)이며, 반성은 +4.84등급으로 보인다. 두 별은 9.6초각 떨어져 있다.

흥미로운 것은 반성은 한 개가 아니라 두 개의 주계열성이 합쳐져 있다는 사실이다. 대형 망원경으로 이 반성을 관측하면 두 개의 별로 분리되어 보인다. 세분하면 B0 분광형의 청색 주계열성(+5.1등급)과 A0 분광형의 흰색 주계열성(+6.3등급)으로 구성되어 있다. 이들은 61일을 1주기로 질량중심을 공전한다.

여기서 다시 B0 청색 주계열성은 분광쌍성이며, 쌍성은 질량중심을 기준으로 2.67일에 1회 공전한다. 따라서, 안드로메다자리 감마는 실제로 4개의 항성으로 이루어진 사중성계가 되는 셈이다.