소화

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'소화 또는 삭임은 생물이 섭취 혹은 흡수한 음식물을 분해하여 영양분을 흡수하기 쉬운 형태로 변화시키는 일이다. 음식물을 씹는 작용에 의한 기계적 소화와 소화 효소에 의한 화학적 소화가 있다. 소화는 다세포 레벨, 단세포 레벨, 세포 내 레벨에서 이루어지나, 일반적으로 말하는 소화는 동물에 있어서 다세포 기관인 소화기관에서 이루어지는 소화 과정을 말한다.

동물이나 균류는 자기 이외의 생물이나 그 유체(遺體)에서 유기물을 섭취하며 생활한다. 그런데 이 유기물들은 세포막을 투과하기에는 큰 것이 대부분이기에 이것들을 흡수하기 위해서는 보다 저분자 단위로 분해하여야 하며, 소화 활동은 이 유기물을 저분자 단위로 분해하는 활동이다.

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