생식 세포

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생식 세포 (生殖細胞)는 생식에서 유전 정보를 다음 세대에 전하는 역할을 하는 세포이다. 배세포라고도 한다.

요약[편집]

생식 세포는 지구상에 처음 태어난 생물에서 연면히 계승되어 있다. 예를 들어, 유성 생식을 위한 배우자난자, 난세포, 정자, 정세포, 무성 생식을 위한 포자, 또한 그 원인이 되는 세포가 생식 세포이다. 이들은 함께 생식계열이라 불리는 일도 있다. 이 세포는 태생기 동안 세포 분열을 반복하여 남자는 정원 세포가, 여자는 난조 세포가 된다.

다세포체 동물에선 생식 세포가 아닌 체세포로 불린다. 이러한 생물은 배우자 형성 과정에서 감수 분열이 일어난다. 진핵 생물에서 염색체는 모계와 부계에서 한 쌍씩 계승되기에 상동 염색체가 합쳐져 ​​2배체가 되고 있다. 감수 분열에서 상동 염색체가 분리되어 1배체가 되지 않는 경우 수정 때마다 염색체 수는 두 배가 된다. 감수 분열은 월터 서턴에 의해 메뚜기의 생식 세포에서 확인된 염색체설 제창의 역행이 되었다.

체세포는 분열 횟수가 제한되어 있는 반면, 생식 세포는 무한히 분열할 수 있는 불멸 세포라 할 수 있다. 이 불멸성에는 텔로미어의 길이 유지가 참여하고 있다. 생식 세포의 유지 및 배우자의 발생에 이상이 발생하면 불임이 된다.

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