북극 항공로

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20세기 후반의 북극 항로(왼편)와 2000년대의 북극 항로(오른편)

북극 항공로(北極 航空路)는 북극의 극지방의 상공을 이용하는 항공 항로를 의미한다. 미국 연방항공국에서는 북위 78도 이상을 북쪽 극지방으로 지정하는데 [1], 이 지역의 대부분은 알래스카와 시베리아이다.

냉전기간동안, 북극소련미국의 완충지대였다. 당시, 유럽에서 극동 아시아를 연결하는 민항기들은 공산권인 옛 소련과 중국의 영토를 지나가지 못하였다. 그래서 이들은 중동 항로 혹은 알래스카를 통해 북극지역에 지나는 항로를 선택할 수밖에 없었다. 이러던 중 1978년 4월 20일, 파리를 출발하여 미국 알래스카를 거쳐 서울을 향하던 대한항공 902편이 승무원의 항법장치 오동작으로 구 소련에서 격추되는 일이 발생하였다.


현재 대한항공의 북미노선이 주로 이용중에 있다.

주석[편집]

  1. Polar Route Operations, Aero, 16, Boeing. [1]