매슈 헨슨

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매슈 알렉산더 헨슨 Picto infobox map.png
Matthew Henson 1910.jpg
기본정보
국적 미국 미국
생년월일 1866년 8월 8일(1866-08-08)
출생지 미국 메릴랜드 주
사망일 1955년 3월 8일 (88세)
사망장소 미국 뉴욕 주 뉴욕 브롱크스
탐험가
직업 탐험가
탐험지역 북극점 부근 지역, 니카라과 내륙 지역
업적 1909년 당시 북극점에 가장 근접함.

매슈 알렉산더 헨슨(영어: Matthew Alexander Henson, 1866년 8월 8일 ~ 1955년 3월 9일)은 미국의 탐험가로, 1909년로알 아문센이 인류 역사상 최초로 북극점에 도달하기 전까지 북극점에 가장 가까이 접근했던 사람이었다.

생애[편집]

메릴랜드 주 찰스 카운티의 아프리카계 미국인 가정에서 태어나, 13세 때에 상선의 캐빈 보이가 되었다. 18세 때에 미국의 동부 해안 지역에서 여러가지 일을 하면서 지냈다. 1887년미국의 군인이자 탐험가인 로버트 피어리니카라과운하 길을 가로지르는 조사의 도움이 되는 데 헨슨을 기용하였다. 1891년부터 1906년까지 피어리와 헨슨은 몇몇의 북극 지방 원정에 파트너로 활약하였으나 북극점에는 도달하지 못하였다. 1908년에 몇몇의 후원단들과 함께 원정길을 세웠다. 그들이 북극 거의 가까이 도달할 무렵에 로버트 피어리는 마지막 돌진을 위해 경험을 가진 헨슨과 4명의 이누이트들을 앞세웠고, 그 결과 북극점 정복은 실패했지만, 북극점에서 40km 떨어진 지점까지 도달하는 데는 성공했다. 그러나 피어리는 자신이 최초로 북극에 도달하였다고 주장하여 역시 북극점 정복에 성공했다고 주장하던 노르웨이의 탐험가인 로알 아문센과 논쟁을 일으켰고, 헨슨의 공적에 대해서는 일체의 언급도 하지 않았다. 일생 동안에 헨슨은 그의 성과에 대하여 이렇다 할 인정을 받지 못했다. 생활고에 시달리던 헨슨은 1955년 3월 9일뉴욕 브롱크스에 있는 자택에서 지병인 암으로 사망하였다.

1988년에 그의 유해는 알링턴 국립묘지로 옮겨져, 완전한 군사적 명예와 함께 재안장되었다. 현재 그는 로버트 피어리의 옆에 안장되어있다.