마귀할멈 성운

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IC 2118
Reflection.nebula.arp.750pix.jpg
관측 정보
형태 반사 성운
적경 05h 04m 55.40s
적위 -07° 15′ 56.0″
거리 1,000 광년(300 파섹)
별자리 오리온자리
물리적 성질
반지름 3 X 1˚
명칭 마녀머리 성운
메시에 천체 목록
NGC 천체 목록

마귀할멈 성운(Witch Head Nebula)은 오리온자리에 있는 반사 성운이다. 마녀머리 성운이라고도 한다.

독일·영국의 천문학자 윌리엄 허셜이 1786년 발견한 이 성운은 지구로 부터 1,000광년 떨어진 곳에 위치하고 있다. 오리온자리의 1등성 리겔(Rigel)의 빛을 받아 반사하여 모습을 밝히고 있다. 퀭한 눈, 큰 매부리코, 돌출한 주걱턱의 모습이 마귀할멈 얼굴의 모습을 하고 있을 뿐만 아니라, 신비스러운 푸른빛을 띠고 있어 더욱 오싹한 기분이 들게 한다. 성운이 푸른 이유는 이 성운을 비추고 있는 리겔의 푸른빛 때문이기도 하고, 성운을 구성하고 있는 먼지가 붉은빛보다 푸른빛을 더 잘 산란시키는 먼지입자들로 이루어져 있기 때문이기도 하다. 이와 함께 별빛에 가열된 가스들이 내는 붉은 기운도 함께 어울러져 있기도 하다. 마귀할멈 얼굴의 크기는 무려 70광년에 이른다. 이 사진의 형광은 장시간 노출시킨 사진이다. 1등성 리겔은 오른쪽에 멀찌감치 떨어져있어 위 사진에는 보이지 않는다.[1][2]

각주[편집]

  1. 동아닷컴 (2008년 11월 3일). “신비의 푸른 ‘마귀할멈 성운’”. 《동아일보》. 
  2. 이광식 (2015년 11월 2일). “우주를 보다, ‘우주의 마녀 얼굴’ 보실래요?”. 《나우뉴스》.