랭킨 사이클

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랭킨 사이클 개략도

랭킨 사이클(영어: rankine cycle)은 열을 일로 변환하는 사이클이다. 이 열은 외부의 닫힌 루프에서 공급된다. 일반적으로 물이 사용된다. 세계에서 생산되는 전력 중 약 90%가 이 사이클을 이용해 생산된다. 이 사이클은 모든 전력 생산에 이용되는데, 일반적인 화력 발전소를 포함하여, 태양열 발전, 바이오매스 발전, 원자력 발전소 등에서 사용된다. 스코틀랜드의 박식가이며, 글래스고 대학교의 교수였던, 윌리엄 존 매퀀 랭킨(William John Macquorn Rankine)에 의해서 이름 붙여진 사이클이다. 랭킨 사이클은 증기 기관의 기본적인 열역학 기초이다. 압축과정과 팽창과정의 비체적의 차이를 최대로 하기 위하여 증기와 액체 사이의 상변화를 이용한다. Rankine Cycle을 해석할 때, 열이 공급되는 평균 온도와 열이 방출되는 평균 온도의 관점에서 효율을 살펴보면 편리하다. 열이 공급되는 평균 온도가 증가하는 방향이나 열이 방출되는 평균 온도가 감소하는 방향으로 변화하면 랭킨 사이클의 효율이 증가한다.