데스 밸리

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데스 밸리

데스 밸리(Death Valley)는 미국 그레이트 베이슨 사막과 인접한 모하비 사막 북부, 캘리포니아 동부에 있는 사막 계곡이다. 여름에 이곳은 중동사하라 사막과 함께 지구상에서 가장 더운 곳 중 하나다.

데스 밸리의 배드워터 분지는 북아메리카에서 해발 고도 -82m로 가장 낮은 내륙 지역이다. 휘트니 산의 동남동쪽 136.2 km에 위치하고 있다. 1913년 7월 10일 오후 미국 기상국은 데스 밸리의 퍼니스 크릭(Furnace Creek)에서 섭씨 56.7도의 고온을 기록했는데, 이는 지구 표면에서 기록된 최고 대기 온도이다. 그러나 일부 현대 전문가들은 1세기 전인 당시에 측정된 여러 기상 자료들이 정확한지 논쟁을 벌이고 있다.

캘리포니아네바다의 경계 부근인 인요 카운티에 위치한 시에라 네바다 산맥의 동쪽 그레이트 베이슨에 위치한 데스 밸리는 데스 밸리 국립공원의 상당 부분을 차지하고 있으며 모하비 및 콜로라도 사막 생물권 보호구역의 주요 특징이다. 이 산맥은 동쪽의 아마르고사 산맥과 서쪽의 파나민트 산맥 사이에 남북으로 뻗어 있으며, 그레이프바인 산맥과 부엉이 산맥이 각각 북쪽과 남쪽 경계를 이루고 있다. 면적은 약 3,000평방미터(7,800km2)이다. 데스 밸리 국립공원에서 가장 높은 지점은 3366m의 고도를 가진 파나민트 산맥의 망원경 봉우리이다.

지질학[편집]

데스 벨리는 움푹 패인 곳인데, 두 산맥 사이의 아래로 떨어진 땅덩어리이다. 오레곤까지 북쪽으로 이어지는 지질학적 수조인 워커 레인의 남쪽 끝에 있다. 계곡은 데스 밸리 단층과 용해로 크릭 단층으로 구성된 우측 횡방향 타격 슬립 단층 시스템으로 양분된다. 왼쪽 측면 Garlock 단층의 동쪽 끝은 데스 밸리 단층과 교차한다. 용해로 크릭과 아마르고사 강은 계곡의 일부를 통과하여 흐르다가 결국 계곡 바닥의 모래 속으로 사라진다.