끓는 물 속의 개구리

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빨갛게 타고 있는 전기 레인지 위에 올려져 있는 냄비의 손잡이에 앉아 있는 개구리.
냄비 손잡이에 앉아 있는 개구리.

끓는 물 속의 개구리(boiling frog)는 끓는 물 안에서 천천히 죽어가는 개구리에 관한 이야기이다. 처음에 개구리가 끓는 물 안에 들어가면 깜짝 놀라 뛰쳐 나오겠지만, 만약 점점 따뜻해져 끓게 되는 차가운 물에 들어가게 되면 위험한 줄 모르다가 죽게 된다는 것이다. 이 이야기는 서서히 일어나는 중요한 변화에 반응하지 않고 무능하고 무관심한 사람들을 은유할 때 사용된다.[1] 현대 생물학자들에 따르면 실제로는 개구리가 그렇지 않고 점차 데워지면 뛰쳐 나온다고 한다.[2][3] 하지만 19세기에 행해졌던 몇몇 실험 결과에서는 열이 점차적으로 충분히 높아지는 상황에서 이야기와 같은 행동을 보였다고 주장한 것들도 있었다.[4][5]


과학적 실험[편집]

19세기에 이 주제와 관련한 몇몇 실험들이 진행되었다. 1869년에 '영혼의 위치는 어디에 있는가'라는 실험에서 독일의 생리학자 Friedrich Goltz는 뇌가 제거된 개구리는 서서히 끓는 물에서 탈출하지 않고, 뇌가 온전한 개구리는 25°C에서 탈출을 시도한다는 것을 밝혀냈다.

19세기에 행해진 또 다른 실험에서는 서서히 끓는 물에서 개구리는 탈출을 시도하지 않는다는 결과가 나온 바가 있다. 1872년에 Heinzmann에 의해 행해진 이 실험에서 매우 천천히 온도가 올라가는 물에서는 정상적인 개구리가 탈출을 시도하지 않는다는 결과가 나왔고 1875년에 Fratscher에 의해서도 확인이 되었다.


각주[편집]

  1. “Slow Boiled Frog”. 《Snopes. 2009년 6월 2일에 확인함틀:Inconsistent citations 
  2. “Next Time, What Say We Boil a Consultant”. 《Fast Company Issue 01》. 1995년 10월. 2006년 3월 10일에 확인함틀:Inconsistent citations 
  3. "The legend of the boiling frog is just a legend", Whit Gibbons, Ecoviews, 2002년 11월 18일 작성, 2008년 1월 6일 확인
  4. Offerman 2010
  5. Sedgwick 1888, 399쪽

참고 문헌[편집]