극초음속

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마하 5로 날아가는 중국의 미사일

극초음속음속보다 5배 이상 빠른 속도인 마하 5 이상의 속도를 말한다. 기본적인 정의는 마하 5 이상의 속도이지만, 약간 벗어나도 극초음속이라고 부른다. 이유는 공기와의 마찰, 이온, 초고온 등으로 인해 완전 정확한 마하 5라는 속도를 측정하기 어렵기 때문이다. 1990년대부터 이 기술이 사용되었으며, 전투기미사일에 처음으로 적용되었다. 이후 항공기에도 사용되면서 사용 용도가 점차 넓어지고 있다.