국민척탄병

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국민척탄병(독일어: Volksgrenadier)은 1944년 가을 제2차 세계 대전 당시 소비에트 연방바그라티온 작전과 연합군의 노르망디 상륙 작전에 의해 중부 집단군제5 기갑군단 등의 나치 독일의 주요 전력을 잃은 후에 창설된 독일 국방군 소속의 육군사단을 말한다.

배경[편집]

1944년 여름 독일군이 동부 전선과 프랑스 전선에서의 손실에 따른 전략적 비상사태와 인력부족으로 인해 연합군의 공격에 맞설 방어선 구축과 동시에 경제적으로 인력동원을 통한 보병사단의 신설이 절실해지자, 당시 예비군(독일어: Ersatzheere)의 총사령관인 하인리히 힘러는 국민척탄병대를 창설하였다. 이 신설사단은 일반 독일 사단과는 달리 9개의 대대가 아닌 6개의 전열대대로 구성되어 있었는데, 사실 이 시기 대부분의 사단들은 인력부족으로 인해 6대대 1사단제를 유지하던 상황이었다. 창설 당시 국민척탄병 사단은 모두 육군사령부에 예속되어 있었으나, 힘러가 SS제국지도자로 승급한 뒤부터는 사실상 SS 지휘부에 소속되었다. 이러한 이유로 1944년 7월 20일에 발생했던 내란에 대해 국민척탄병대는 반란 세력들의 바램과는 반대로 행동했다. 이 부대의 명칭은 프로이센 왕국시절에 사용되었던 '척탄병(독일어: Greandier)'과 '국민(독일어: Volke)'의 합성어로, 이러한 작명은 당시 군부에서 국민을 강조하기 위해 붙힌 접두어였다.

무장 및 구성[편집]

다음은 국민척탄병대의 병종 구성이다.

국민척탄병대는, 일반적인 독일 보병대에 비해 자동소총과 자동화 무기의 비율이 월등히 높았다. 자동화 무기로는 주로 Stg 44 돌격소총이 지급되었으며, 대(對)전차무기로는 단발형인 판처파우스트가 지급되었다. 이들은 소규모의 간부들과 숙련된 병사들 및 부사관과 장교들로 구성되었으나 대부분 전력은 16세에서 60세의 시민들로 징집된 보충병들이었으며, 전력 상실로 인한 '실업자'가 된 해군이나 공군 소속의 병사들은 물론, 부상병들까지도 국가의 부름을 받았다. 급조된 만큼이나 국민척탄병대의 상황은 최악이었다. 비록 강력한 사상적 영향과 거친 훈련은 이들에 대한 신뢰성을 높여주었으나, 부족한 훈련량으로 인해 막대한 손실은 피할 수 없었다.

전투[편집]

국민척탄병들은 주로 동부 전선과 서부 방면에서 전투를 수행했으며, 가장 유명한 전투에는 벌지 전투가 있다. 최악의 상황에도 불구하고, 국민척탄병들은 1945년 4월, 총통 아돌프 히틀러를 위한 광신적인 의용군을 형성하여 전투에 임했다. 또한, 고도의 동기부여와 사기로 결집된 이들은, 제12 국민척탄병 사단과 같은 몇몇 사단들이 전투에서 성공적인 결과를 도출해내도록 했으며, 제국(Reich)의 적들로 부터 몇달(1944년 10월 ~ 1945년 5월) 동안이나 나치 독일의 영토를 지켜내는 놀라운 군사적 성과를 보였다.

부대 목록[편집]

  • 1944년 10월, 아헨 고위사령부
  • 1944년 7월 20일, 17개의 사단(541~553, 558, 559, 561, 562)이 29번 부대 인식표를 지급받았으며, 4개 사단이 각각 추가(543, 546, 550, 552)되거나 전멸, 붕괴(78, 45, 31, 6)하였다.
  • 1944년 7월 20일~8월 3일 사이, 6개의 사단이 30번 부대 인식표를 지급받았다. (12, 16, 19, 36, 560, 561번 부대의 개편)
  • 5개의 사단(564~588)이 32번 부대 인식표를 지급받으며 10개의 그림자 사단(독일어: Schützendivisionen, 31번 부대)에 예속되거나, 잔존 병력은 여타 사단에 통합되거나 해산되었다.
  • 3개 사단(48, 211, 264)은 개편되었다.

다음은 추가적으로 창설된 국민척탄병 사단의 목록으로, 왼쪽의 숫자는 창설된 순서를 의미한다.

  • 564. 제183 국민척탄병 사단(183. Volksgrenadier-Division)
  • 567. 제352 국민척탄병 사단(352. Volksgrenadier-Division)
  • 569. 제361 국민척탄병 사단(361. Volksgrenadier-Division)
  • 570. 제337 국민척탄병 사단(337. Volksgrenadier-Division)
  • 571. 제18 국민척탄병 사단(18. Volksgrenadier-Division)
  • 572. 제340 국민척탄병 사단(340. Volksgrenadier-Division)
  • 575. 제272 국민척탄병 사단(272. Volksgrenadier-Division)
  • 577. 제47 국민척탄병 사단(47. Volksgrenadier-Division)
  • 578. 제212 국민척탄병 사단(212. Volksgrenadier-Division)
  • 583. 제62 국민척탄병 사단(62. Volksgrenadier-Division)
  • 585. 제167 국민척탄병 사단(167. Volksgrenadier-Division)
  • 586. 제79 국민척탄병 사단(79. Volksgrenadier-Division)
  • 588. 제320 국민척탄병 사단(320. Volksgrenadier-Division)

1944년 이후, 기존의 국민척탄병 사단은 45개의 보병사단으로 개편되었다.