구미호

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산해경》에 실린 구미호의 삽화

구미호(九尾狐)는 중국 신화에서 유래하여 한국, 일본을 비롯한 동아시아 설화[1]에 구전되는 황금빛 털에 9개의 꼬리를 가진 여우 괴수/신수이다.[2] 동아시아 설화에서 여우는 요술을 부리는 요괴로 묘사되며 이 여우는 장난스럽고, 보통 다른 사람들을 속이고, 자신을 아름다운 여성으로 위장하는 능력을 지닌 것으로 묘사된다.

개요[편집]

중국의 구미호[편집]

구미호에 대한 최초의 기록은 중국의 신화집 《산해경》에서 찾을 수 있는데,[3] 이 책에는 “다시 동쪽으로 300리를 가면 청구(靑丘, 당시 한국을 이르던 말)이라는 곳인데, 그 남쪽에는 이, 북쪽에는 청호가 많이 난다. 이곳의 어떤 짐승은 생김새가 여우 같은데, 아홉 개의 꼬리가 있으며 그 소리는 마치 어린애 같고 사람을 잘 잡아먹는다. 이것을 먹으면 요사스러운 기운에 빠지지 않는다.”라고 기록되어 있다.

중국 민속, 문학, 신화에 등장하는 구미호는, 이야기에 따라 좋은 징조나 나쁜 징조가 될 수 있다.[4] 서진(西晋) 시대의 박물지인 《현중기(玄中記)》에는 여우는 100살이 되면 아리따운 여인이 될 수 있고, 사내가 되어 여인과 교접 하기도 한다. 1000년을 산 여우는 하늘과 통하여 천호가 된다. 그 재주는 신통한 무당과도 같아, 천리 밖의 일을 내다 볼 수 있다.라는 기록이 있다. 천계에서 옥황상제의 궁정에 거주하며 그를 보좌한다. 그 중 호조사라고 하는 구미호는 오랜 수양을 거쳐 여우로서는 최초로 신이 되기도 했다. 한 왕조 동안에는 종간 변신에 대한 아이디어가 발전하였다.[5] 구미호는 대개 여성으로 묘사되며, 인간으로 둔갑할 때도 여성인 경우가 많다.

그러나 그러한 구미호도 두려워하는 것이 있는데, 그것은 사냥꾼사냥개, 늑대라고 한다. 그것은 오랜 세월 동안 쌓여온 천적에 대한 공포가 아직도 남아있기 때문이라고 한다. 구미호는 개한테 물려죽기도 하며 늑대한테 잡아먹히기도 한다.

중국의 구미호는 표독하고 간사한 여성상을 상징하며, 상당히 부정적인 이미지로 그려지고 있다. 명나라 때의 소설 《봉신연의》를 보면, 기원전 11세기 무렵 고대 중국 은나라의 마지막 왕인 (紂)를 홀리고 천하를 어지럽히기 위해 아름다운 인간 여자로 변신한 달기(妲己)라는 구미호가 주왕을 홀려 무고한 사람들을 죽이고 나랏일을 농단하는 등 사악한 짓을 일삼게 하다가 주나라 무왕(武王)의 손에 의해 죽임을 당하는 것으로 나온다(달기가 그러한 짓을 한 이유는 여와의 밀명에 따른 것이었는데, 그 밀명을 완수하면 요괴에서 신선으로 만들어주겠다는 여와의 약속 때문이었다고 한다).

한국의 구미호[편집]

국립중앙도서관이 소장한 <규원사화(1675)> 단군기에 구미호 설화가 기록되어 있다. "이 때 신령스러운 짐승이 청구(靑丘)에 나타났는데, 털은 밝고 희고 꼬리가 아홉 개가 달린 짐승이 서책(書冊)을 입에 물고 상서(祥瑞)함을 드러내는지라"

한국의 구미호는 무서운 이야기에 자주 등장하지만 일방적으로 해를 끼치는 요물은 아니며, 인간이 되고 싶은 강한 소망을 품고 있는 것으로 나온다. 그 예가 구미호가 아리따운 인간 여자로 둔갑하여 남자와 사랑에 빠져 결혼을 하는데, 만약 구미호가 자신의 정체를 남편에게 들키지 않고 백날을 같이 살면 진짜 인간이 된다고 하는 전설이다. 그러나 전설의 끝부분에 가면 대개 하루를 남겨놓고 정체를 들켜버려 소망을 이루지 못한 구미호는 남편에게서 떠나버리는 것으로 끝난다.

한반도에서 구미호는 보통 천계의 요괴나 신령스런 높은 서열의 요괴, 또는 지식을 숭상하는 요괴로 알려져 있다.

구미호에게는 여우구슬이 있다고 한다. 알사탕 정도의 크기의 청색 구슬이며, 이것이 구미호의 도력을 상징한다고 한다. 어떤 이야기에서는 구미호가 인간의 정기를 취할 때 여우구슬을 쓴다고 한다.

일본의 구미호[편집]

일본의 백면금모구미호.

일본의 구미호도 중국과 비슷한 이미지를 갖고 있다. 에도 시대의 동화책인 《회본삼국요부전(繪本三國妖婦傳)》을 보면 달기의 요사한 술법으로 목이 잘리지 않을때, 무왕의 측근참모였던 강여상(姜如尙)이 조마경(照魔鏡)이라는 거울을 꺼내 달기에게 보이자 구미호의 정체를 드러내어 도망치려고 했고, 여상이 보검을 빼어 던지자 구미호의 몸은 셋으로 나뉘어 흩어졌다. 그 가운데 하나는 주나라의 마지막 왕인 유왕을 유혹하여 다시 나라를 멸망의 길로 이끌었으며, 하나는 천축으로 가서 마가다 왕국의 왕자인 반족태자(班足太子, 산스크리트어: कल्माषपाद 칼마샤파다)의 아내 화양부인(華陽夫人)으로 둔갑해, "하늘의 재앙으로 나라에 닥친 기근을 풀려면 매일 열 명씩 죽여서 천 명의 목을 제물로 바쳐야 한다"며 왕자에게 1천 명의 목을 치도록 부추기는 등 포학한 짓을 저질렀고, 결국 반란이 일어나 왕자는 살해되고 구미호는 도주하였다. 마지막 하나가 일본으로 건너가 도바 상황(鳥羽上皇)을 유혹하다가 아베노 야스나리라는 음양사에 의해 정체가 간파되고 쫓기다 살해된 뒤, 살생석(殺生石)이라는 바위로 변했다고 한다.

베트남의 구미호[편집]

베트남의 건국 신화에도 구미호가 등장한다.[6]

구미호가 등장하는 작품들[편집]

연도 작품들 캐릭터들 장르
2009 SCP 재단 SCP-953 인터넷 소설
2010 내 여자친구는 구미호 신민아, 이승기 TV 드라마
2018~2019 신비아파트 희원 애니메이션
2019~ 여우자매 류월, 류화,류석주,온화 웹툰
2020~ 호랑이 들어와요 설화 웹툰
리그 오브 레전드 아리(Ahri) 게임
2020 구미호뎐 TV 드라마
2021 구미호 레시피 여희(하윤주), 승환(주종혁), 선영(김나니) 뮤지컬 드라마
간 떨어지는 동거 TV 드라마
  • KBS 드라마 《전설의 고향》에서는 매 기수마다 구미호를 소재로 한 에피소드를 한 편 이상 방영하였다.

각주[편집]

참고 문헌[편집]

  • Huntington, Rania (2003). 《Alien kind: Foxes and late imperial Chinese narrative》. Cambridge: Harvard University Press. ISBN 9780674010949. 
  • Kang, Xiaofei (2006). 《The cult of the fox: Power, gender, and popular religion in late imperial and modern China》. New York: Columbia University Press. ISBN 9780231133388. 
  • Strassberg, Richard E. (2002). 《A Chinese Bestiary: Strange Creatures from the Guideways Through Mountains and Seas》. Berkeley: University of California press. ISBN 0-520-21844-2. 

외부 링크[편집]

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