PNG

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Portable Network Graphics
확장자 .png
MIME 종류 image/png
개발 W3C
파일 포맷 종류 래스터 이미지
(예제 그림 1)
(예제 그림 2)
8비트 투명층을 사용한 PNG 그림 (위), 격자 무늬 배경에 올려 놓았을 때의 모습 (아래)

포터블 네트워크 그래픽스(Portable Network Graphics; PNG)는 비손실 그래픽 파일 포맷의 하나이다. 특허 문제가 얽힌 GIF 포맷의 문제를 해결하고 개선하기 위해서 고안되었다. PNG는 공식적으로는 "핑"(/pɪŋ/)이라고 읽지만, 대부분은 "피엔지"라고 영어 철자 그대로 읽는다.

PNG 포맷은 컬러 팔레트 화상과 그레이스케일 화상, 그리고 풀 컬러 화상 방식을 모두 지원한다. 그러나 인터넷 상의 이미지 표시를 염두에 두고 개발되었기 때문에 CMYK 등의 색 공간은 지원하지 않는다.

파일 확장자는 PNG 또는 png를 쓰며, MIME 타입은 image/png으로 적는다.

역사[편집]

PNG 포맷을 만들게 된 배경은 1995년, 유니시스 사가 GIF에 사용되는 LZW 데이터 압축 알고리즘에 대해 소프트웨어 특허를 적용할 것이라고 공고하면서이다. 이 알고리즘은 미국 특허 4,558,302번으로 등록되어 있고, 다른 여러 나라에도 등록되어 있다. 또한 256 색만을 저장할 수 있는 GIF는 한계가 있으므로 컴퓨터 성능이 좋아지면서 문제가 되어 왔다. 1999년 8월, 유니시스가 자유 소프트웨어(프리웨어)와 비상업 소프트웨어(Non-Commercial License Software, FMOD)에 대한 무료 특허 정책을 거둬들이면서 PNG는 인기를 끌기 시작했다.

GIF와의 비교[편집]

  • 대부분의 경우 PNG는 GIF보다 압축률이 더 높다.
  • GIF의 단색 투명층과 달리 8비트 알파 채널을 이용한 투명층을 지원한다.
  • 256색을 지원하는 GIF와 달리 트루 컬러를 지원한다.
  • GIF에서는 제공되는 애니메이션을 PNG는 지원하지 않는다. (대안으로 PNG에 기반한 APNG, JNG, MNG와 같은 파일 형식이 제안되었다.)

파일 크기[편집]

PNG가 GIF보다 최신의 압축 알고리즘을 사용하지만, GIF보다 더 큰 파일을 만든다고 알고 있는 사람이 있다. 여기에는 몇 가지 까닭이 있는데,

  • GIF는 256색만을 지원한다. 트루 컬러 그림을 PNG로 압축할 때는 원본의 색을 다 저장하는 반면, GIF로 저장할 때는 256 색으로 수를 줄인 다음에 저장한다. 만약 원본도 256색만을 사용한다면 이런 차이는 나오지 않는다.
  • PNG 파일 형식에는 메타데이터가 추가로 붙어 있는 경우가 있다. (어도비 사의 파이어웍스 등).
  • 어도비 포토샵의 일부 옛 버전에서는 PNG 압축 알고리즘을 잘 구현해 내지 못해 큰 파일을 만들곤 했다.

PNG 파일의 크기를 줄이는 OptiPNGpngcrush와 같은 오픈 소스MS-DOS에서 유닉스리눅스 등의 다양한 환경을 지원하여 제공하고 있다.

JPEG와의 비교[편집]

왼쪽의 JPEG 파일에 비해 오른쪽의 PNG 파일이 훨씬 더 깔끔하다.

사진과 같은 이미지에 대해서는, JPEG가 사진에 특화된 손실 압축 알고리즘을 사용하므로 PNG에 비해 더 작은 파일을 만들 수 있다. 경우에 따라 5-10배 차이를 보이기도 한다.[출처 필요] 하지만 JPEG 압축은 양자화의 영향으로, 바라지 않던 잡티가 낄 수 있다. 문자나 날카로운 경계가 있는 그림은, JPEG에서 생기기 쉬운 뭉개짐 없이 JPEG보다 압축을 더 잘 할 수 있는 PNG를 쓰는 것이 더 낫다.

또한, PNG는 비손실 압축이므로, 나중에 편집을 해야 한다면 PNG로 저장해 놓는 것이 낫다. JPEG를 사용할 때는 저장을 하면 할수록 계속 손실이 누적될 수 있다.

바깥 고리[편집]