NASCAR

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넥스텔컵 연습경주

NASCAR(영어: The National Association for Stock Car Auto Racing, 나스카)란 전미 스톡 자동차 경주 협회 약어로서 미합중국에서 스톡 자동차 경주 대회를 주최하는 최대 공인 단체이나 NASCAR라 하면 전미 스톡 자동차 경주 협회에서 주최하는 종합 스톡 자동차 경주 대회를 통칭한다. NASCAR에서 공인된 자동차 경주 대회로는 스프린트 컵 시리즈, 네이션와이드 시리즈(Nationwide Series)와 캠핑월드 트럭 시리즈(Camping World Truck Series)가 있다. NASCAR는 미합중국 주 38개, 캐나다, 멕시코에서 100개 이상 경주로서 자동차 경주 대회 1,500개 이상을 공인한다.

스톡 자동차란 일반 시판된 자동차를 개조한 자동차를 뜻하고 NASCAR에 참가할 차량은 최근 3년 내 미합중국에서 차체가 강철로 제작된 세단으로 제한된다. 개막전은 플로리다 주에 있는 데이토나 경주장에서 보통 열린다. 그랜드 내셔널 시리즈(Grand National Series), 투어링 시리즈(Touring Series), 주간 시리즈를 위시해 경주 13개로 대분되는 NASCAR를 대표할 정도로 전형이 될 만한 최대 경주는 2003년까지 담배 회사에서 후원받은 윈스턴 컵 시리즈였고 2004년에서 2007년까지는 통신 회사인 넥스텔에서 후원받아 넥스텔 컵 시리즈[NEXTEL Cup]라 칭했으나 2008년부터는 넥스텔과 합병한 스프린트에서 후원받아 스프린트 컵 시리즈라 칭한다.

스프린트 컵 시리즈미합중국 도시 28개에서 매년 2월에서 11월까지 약 9개월간 총 36전이 개최된다. 경주는 거의 대부분 타원형 경주장에서 한다. 타원형 경주장은 시계 반대 방향으로 보통 주행하는데 관객 처지에서는 전체 경주 상황을 통견 가능하고 추월과 접촉이 다반사로 언제든 일어나 박진감 넘치는 경주를 관람 가능하다.

미합중국 동남부 지역 오락 행사로서 시작한 NASCAR는 현재 미합중국 내에서 시청률 기준으로 전미 풋볼 리그(NFL) 다음으로 인기 있는 상업 스포츠로서 성장했고 국제로는 150개국에 중계 방송되며, 팬 7,500만 명이 공인된 제품을 연간 20억 달러 이상 살 정도로 전체 스포츠 팬 중에서 상표 충성도가 최고인 상업 행사로서 평가받으므로 포춘지 선정 500대 기업 대부분이 NASCAR를 후원한다.

주관하는 단체인 NASCAR는 1948년 2월 21일에 설립되었고 본부는 플로리다 주 데이토나 비치에 있다.

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