NASCAR

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넥스텔컵 연습경주

NASCAR(영어: The National Association for Stock Car Auto Racing, 나스카)란 전미 스톡 자동차 경주 협회의 약어로 미국에서 스톡 자동차 경주 대회를 주최하는 가장 큰 공인단체이다. 그러나 보통 NASCAR라 하면 전미 스톡 자동차 경주 협회에서 주최하는 종합 스톡 자동차 경주 대회를 일컫는다. NASCAR에서 공인된 자동차 경주 대회로 스프린트 컵 시리즈, 네이션와이드 시리즈(Nationwide Series), 그리고 캠핑월드 트럭 시리즈(Camping World Truck Series)가 있다. NASCAR는 미국의 38개 주, 캐나다, 그리고 멕시코에서 100개 이상의 경주로, 1,500개 이상의 자동차 경주 대회를 공인하고 있다.

스톡 자동차란 일반 시판차를 개조한 자동차를 의미하며, NASCAR 대회 참가 차량은 최근 3년 내 미국에서 생산된 강철 차체의 세단형 자동차로 제한된다. 개막전은 보통 플로리다 주에 위치한 데이토나 경주장에서 열린다. NASCAR 대회는 크게 그랜드 내셔널 시리즈(Grand National Series)와 투어링 시리즈(Touring Series), 주간 시리즈 등 13개 경주로 구분이 되는데 가장 큰 대표적인 경주는 2003년까지 담배회사의 후원을 받은 윈스턴 컵 시리즈였고, 2004년부터 2007년까지는 통신회사인 넥스텔사의 후원을 받아 넥스텔 컵 시리즈(NEXTEL Cup)라 불렀으나, 2008년부터는 넥스텔과 합병한 스프린트의 후원을 받아 스프린트 컵 시리즈라 부르고 있다.

스프린트 컵 시리즈미국 28개 도시에서 매년 2월부터 11월까지 약 9개월 동안 총 36전이 개최된다. 경주는 거의 대부분 타원형 경주장에서 한다. 타원형 경주장은 시계 반대 방향으로 주행하는 것이 보통인데, 관중의 입장에서는 전체 경주 상황을 한눈에 살필 수 있고 언제든지 추월과 접촉이 다반사로 일어나 박진감 넘치는 경주를 관람할 수 있다.

미국 동남부의 지역 오락 행사로 시작한 NASCAR는 현재 미국 내에서 시청률 기준으로 전미 풋볼 리그(NFL) 다음으로 인기 있는 상업 스포츠로 성장하였고 국제적으로는 150개국에 중계 방송되고 있다. 또한 7,500만명의 팬이 연간 20억 달러 이상의 공인 제품을 구매하고 있을 정도로 전체 스포츠 팬들 중에서 브랜드 충성도가 가장 높은 것으로 평가받고 있다. 이 때문에 포춘지 선정 500대 기업 대부분이 NASCAR를 후원하고 있다.

주관단체인 NASCAR는 1948년 2월 21일에 설립되었으며, 플로리다 주 데이토나 비치에 본부를 두고 있다.

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