휴스 H-4 허큘리스

위키백과, 우리 모두의 백과사전.
(Hughes H-4 Hercules에서 넘어옴)
이동: 둘러보기, 검색
H-4 Hercules
"Spruce Goose"
H-4 Hercules 2.jpg
종류 초대형 수송선, 비행정
설계자 Howard Hughes (Glenn E. Odekirk)
Henry J. Kaiser (개념만)[1]
첫 비행 1947년 11월 2일
퇴역 시기 1947년 11월 2일 (1976년 4월 5일까지 보존)
현황 프로젝트 취소, 박물관에 보관
주요 사용자
생산 대수 1

휴스 H-4 허큘리스(Hughes H-4 Hercules)는 일회성의 대용량 수송 비행기로서 휴스 항공사가 설계하고 제작하였다. 이 비행기는 1947년 처음이자 마지막으로 비행했다. 전시(戰時)라는 제약으로 인해 비행기 선체는 나무로 만들어졌고, 하워드 휴스가 정부의 재원을 비행기를 만드는 데 낭비하고 있다고 비난하던 비판가들이 "멋진 거위"라는 뜻의 "Spruce Goose"라는 별명을 붙였다. 이 비행기는 역사상 가장 큰 비행정으로, 그 날개와 높이 역시 비행기 역사상 최대였다. 이 비행기는 에버그린 항공 박물관에 좋은 상태로 보존되고 있다.

전시의 제약으로 인해 철을 사용할 수 없었기 때문에 기체의 대부분이 나무로 만들어졌다. 별명과 같이 전나무(spruce)가 쓰인 것은 아니고, 얇은 박달나무(laminated birch)로 만들어졌다. 합성 기술의 한 형태인 Duramold 과정,[2]이 나무판의 성형에 적용되었다. 기체는 기술적인 대걸작(tour de force)으로 평가 받았지만 지나친 비용으로 인해 전쟁이 끝나면서 프로젝트가 취소되어 결국 실패로 남게 되었다.

설계와 개발[편집]

Rearward view of the H-4's fuselage.

1942년, 미국 전쟁부는 전쟁 물자와 사람을 영국으로 수송할 수송선이 필요하게 되었다. 따라서 많은 짐을 싣고 대서양을 건널 수 있는 비행기가 필요했다.

비행기는 Liberty ships 프로그램을 담당했던 헨리 카이저의 발명품이었다. 카이저는 당시까지 만들어진 비행기와 계획된 비행기들 중 가장 큰 규모였던 이 비행기를 만들기 위해 비행기 디자이너 하워드 휴즈와 합작했다. 비행기가 완성되었을 때 비행기는 750명의 완전무장 군인이나 1대의 M4 셔먼 탱크를 실을 수 있었다.[3] 본래의 명칭이었던 "HK-1" 는 휴즈와 카이저의 합작을 상징한다. [4]

첫 비행[편집]

의회 청문회의 휴회 중에 휴즈는 H-4의 지상이동 테스트를 한다는 이유로 캘리포니아로 돌아왔다.[5] 1947년 11월 2일, 휴즈는 부조종사 데이브 그랜트와 비행 기술자 2명, 기자단 9명을 태우고 일련의 지상이동 테스트를 진행했다. 그 이후, 비행선은 물로부터 이륙하여 21미터를 뜬 채로 시속 217km의 속도로 1.6km정도를 날았다.[6] 이 고도에서는 항공기가 지면효과를 피할 수 없는데, 일부 비평가들은 이 비행기가 지면효과를 넘어설만 한 고도로 올라갈 동력이 없다고 보았다.[7] 전쟁이 끝났기 때문에 이 프로젝트에 계속적으로 투자할 이유가 없어졌으므로, 의회는 Hercules 프로젝트를 종료했고, 이후 항공기는 다시 뜨지 않았다. 항공기는 1976년 휴즈가 사망할 때까지 그 상태로 보존되었다.

참조[편집]

  1. McDonald 1981, p. 40. Note: A misconception exists regarding the H-4 design; Howard Hughes oversaw the design effort, but aircraft engineer Glenn E. Odekirk actually was the designer while Henry J. Kaiser provided an initial concept only.
  2. Winchester 2005, p. 113. Note: The Hughes Corporation had developed the duramold process which laminated plywood and resin into a lightweight but strong building material that could be shaped.
  3. McDonald 1981, p. 41.
  4. Odekirk 1982, p. II.
  5. Winchester 2005, p. 113.
  6. Francillon 1990, p. 100, 102.
  7. Wing In Ground effect aerodynamics