ESP 기타

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주식회사 ESP (株式会社イーエスピー)
ESP guitar
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창립 1975년 2월
1981년 3월 ESP-USA
창립자 시부야 히사타케
국가 일본(본사), 미국, 전 세계 서비스
본사 (일본 본사)
도쿄도 치요다구
칸다 니시키쵸우 1-14-2
(미국)
10903 Vanowen Street
North Hollywood, California
제품 Horizon, Forest, Viper, Eclipse
자회사 GrassRoots, EDWARDS, LTD, Navigator, Schecter
종업원 400명(2005년 기준, ESP group 전체는 1300명)
웹사이트 www.espguitars.co.jp,
www.espguitars.com

주식회사 ESP(株式会社イーエスピー)는 전기 기타를 생산하고 유통하는 회사인 ESP 기타를 중심으로 자회사들이 뭉친 그룹으로, 악기와 음악 교육 및 엔터테인먼츠를 제공하는 회사이다.[1]

역사[편집]

ESP는 1975년 일본 도쿄에서 시부야 히사타케가 설립한 Electric Sound Product라는 가게에서 시작되었다.[2] 최고급 전기 기타의 제조와 전문 리페어 샵을 목표로 설립된 ESP는 당시 일본의 다른 기타 제조사들과 다르게 저가형 기타로 시장을 공략하지 않았다. 대신에 최고 품질의 기타를 만들어 전통적인 기타 제조회사인 펜더깁슨을 경쟁상대로 시장에 진입했다. 당시 ESP의 고급 라인업이었던 Navigator 기타 중에는 펜더깁슨의 레플리카 모델임에도 가격은 그것들의 커스텀샵 제품보다 비쌌다.
1981년 3월 ESP는 미국 뉴욕에 리페어 샵을 설립한다.[2] 이후 1980년대 중반에 ESP는 자사의 커스텀 기타를 뉴욕의 아티스트들에게 주문제작해 주기 시작한다. 그 아티스트들 중에는 Ronnie Wood(The Rolling Stones), Vinnie Vincent & Bruce Kulick(Kiss), Page Hamilton(Helmet), Vernon Reid(Living Colour)도 있었다. 같은 시기에 ESP는 Kramer Guitars사의 기타 바디와 넥을 만들고 있었다. Kramer 기타의 몇가지 특성은 ESP기타의 넥과 바디 디자인에 아직 남아 있다. 동시에 Robin Guitars, Schecter Guitar Research, DiMarzio의 OEM도 맡고 있었다.
1993년 ESP는 본사를 로스 앤젤레스로 이전하여 Sunset Blvd.에 사무실을 연다. 1996년에는 자사인 LTD를 설립하여 ESP의 고급 기타를 조금 더 합리적인 가격에 제공할 수 있도록 했다. 하지만 LTD의 한국/인도네시아 OEM제품이 미국에 들어온 이후로는 일본산 ESP 기타 주력 라인은 선박 운송비용이 비싸다는 이유로 잠시 수입이 중단된다. 이후 2000년대 들어서 메탈과 하드록 연주자 사이에 ESP가 유명해 진 후에 다시 수출이 재개되었고, 90년대에 비해 ESP기타의 가격은 상승하였다.[3]
2002년 ESP는 음악산업에서 가장 빠르게 성장하는 회사로 등극한다. 이는 펜더사가 Jackson Guitars를 인수하면서 ESP와 Jackson 사이의 오랜 경쟁구도를 깨면서 일어난 일이다. Jackson의 인수로 인해 많은 아티스트들이 Jackson에서 ESP로 엔도서를 변경했다.[4]

시그네처 기타[편집]

ESP는 시그네처 기타가 가장 많은 브랜드로도 유명하다. ESP의 첫 시그네처 기타는 조지 린치ESP Kamikaze이다. 1986년 도쿄 투어공연 중이던 조지 린치가 자신의 기타를 수리하기 위해 ESP 샵을 방문하여 주문제작한 기타이며, 후에 ESP 호라이즌 라인의 기반이 된다.
1987년에는 메탈리카의 기타리스트 커크 해밋이 ESP에서 자신의 기타를 주문제작했다. 이 기타는 1989년에 커크 해밋 시그네처 기타 ESP KH-2로 발매된다. 현재까지 ESP는 Metallica의 정식 엔도서로 활동중이다.[5]
1990년에서 1992년 사이 수많은 아티스트들의 엔도서가 되면서 ESP는 자사의 기본 라인업에 버금가는 수준으로 시그네처 라인업을 확장시켰다. 커스텀 악기 제작을 전문으로 하는 ESP에는 이 외에도 수많은 시그네처 기타들이 있다.[6]

ESP의 기타 모델[편집]

ESP Standard[편집]

ESP는 타켓 시장에 따라 다양한 브랜드와 제품을 선보이고 있다. 일본에서 생산되던 ESP Original series를 본따서 만드는 Standard series는 ESP Standard외에도 저가형 브랜드인 EDWARDS, GrassRoots, LTD에서도 싼 값에 같은 디자인의 기타를 공급한다. 모두 대량 공급을 목적으로 생산되는 제품들이다.

ESP Custom Series[편집]

Standard Series가 대량생산이 가능하다면 Custom Series는 연주자의 주문에 맞춰 제작되는 고급 브랜드이다. ESP Original Series를 기반으로 사용자의 요구에 따라 더 좋은 퀄리티의 악기를 만들어 준다. 주문이 어디서 들어오든 전량 일본에서 제작된다.

ESP Artist Series[편집]

시그네처 시리즈라고도 불리는 이 라인업은 엔도싱 아티스트의 악기의 대량생산 버전이다. Custom Series보다는 낮고 Original 보다는 높은 품질의 악기들이다. 또한 Artist Series는 EDWARDS버전, GrassRoots버전, LTD버전으로도 나오는데 뒤로 갈 수록 저가형 브랜드이다.(주, grass와 edw는 한국와 일본만)

취급 브랜드[편집]

ESP Japan 소속의 Navigator, EDWARDS, GrassRoots와 ESP USA 소속의 LTD, 그리고 1990년에 합병된 Schecter Guitar Research가 있다. Schecter의 경우는 ESP와 독자적으로 운영되고 있다.

ESP[편집]

ESP의 메인 브랜드이다. 크게 4개의 라인업으로 구성되어 있다: Custom, Original, Standard, Signature. 스탠다드와 시그네처 라인에서 만들어지는 기타 모델은 LTD, GrassRoots, EDWARDS와 같은 ESP의 자회사에서 함께 생산하여 좀 더 싼 라인업을 동시에 제공한다.

Navigator[편집]

초창기인 70~80년대의 ESP악기는 현재의 모던하고 샤프한 기타 형태가 아닌 펜더깁슨의 클래식한 기타의 레플리카였다. ESP의 설립 초기부터 존재했던 네비게이터는 이러한 레플리카 악기를 생산하는 자회사이다. ESP 그룹 내에서 중~상 클래스의 악기를 만드는 회사이다.

LTD[편집]

ESP의 기타를 좀 더 싼 가격에 제공하기 위한 목적으로 1996년 설립된 ESP의 자회사이다. ESP 일반 라인업의 기타보다 싼 하드웨어를 사용하지만, LTD의 최고 라인업은 ESP 일반 라인업에 버금가는 성능을 갖고 있다. 전 세계에 제품을 공급하고 있으며 한국과 인도네시아에서 OEM방식으로 제조되고 있다.

GrassRoots[편집]

GrassRoots(그래스루츠)는 ESP 그룹에서 가장 저가 라인업을 구성하는 악기를 생산한다. 한국에서 생산되며 오로지 일본과 한국에만 유통하는 브랜드이다.

EDWARDS[편집]

EDWARDS(에드워즈)는 ESP 그룹에서 중-고 레밸의 악기를 생산하는 자회사이다. LTD와 ESP Standard의 사이정도 되는 악기를 생산한다고 생각하면 된다. 오직 일본내에서만 유통되는 브랜드이다.

Schecter[편집]

쉑터는 원래 1976년 David Schecter에 의해 설립된 커스텀 기타 회사였다. 하지만 1987년 ESP의 오너였던 시부야 히사타케에게 인수되면서 ESP의 자회사가 되었다. 하지만 ESP와는 독자적인 체제로 현재까지 운영되고 있다.[7]1997년 쉑터는 대한민국 인천에 공장을 만들고 양산형 기타인 Diamond series를 생산한다.

기타 사업[편집]

ESP 그룹은 악기의 제작과 유통 외에도 아티스트/기타장인의 발굴과 양성을 위한 교육시설을 갖고 있고, 엔터테인먼츠에도 사업을 펼치고 있다.

교육 사업[편집]

학교법인 ESP 학원(学校法人イーエスピー学園), ESP/MI Japan, ESP 기타 크래프트 아카데미(ESPギタークラフトアカデミー), Musicians Institute 등 음악적 재능을 가진 인물을 발굴/육성하는 엔터테인먼츠 교육 사업과 기타, 바이올린, 피아노 등등의 악기를 제조하고 조율하는 것을 가르치는 장인 육성 사업으로 구성되어 있다. 일본과 미국을 중심으로 일본, 미국, 중국, 대만, 한국의 학생들을 모집하고 있다.[8]

트라이사이클 그룹[편집]

음악적 재능이 있는 인재의 발굴, 교육과 함께 데뷔와 매니지먼트까지 제공하는 ESP 그룹의 엔터테인먼트 회사이다. 음반 업계를 중심으로 된 업계를 아티스트 중심으로 만들자는 것을 모토로 운영되고 있다.[9]

주석[편집]

  1. ESP의 사업분야, ESP Korea 공식 홈페이지: http://www.espguitars.co.kr/InsideESP/kind.html
  2. 《ESP GROUP 会社概要》, ESP Japan 공식 홈페이지(2005): http://www.espguitars.co.jp/company-info/esp.pdf
  3. ESP 시그네처 라인만은 이 시기 동안에도 꾸준하게 일본에서 미국으로 수출되었다.
  4. Jackson 기타와 ESP 기타는 디자인과 연주감이 여러모로 비슷했기 때문이라고 한다. ESP 모델 중에 Jackson의 베스트 셀러인 Soloist의 카피 모델이 있었다는 점도 엔도서 변경의 큰 이유가 되었을 것이다.
  5. ESP-USA 엔도서 리스트, Metallica의 Kirk Hammett과 James Hetfield를 찾을 수 있다.: http://www.espguitars.com/artists.php
  6. 《Signature Series Guitars of ESP》, ESP USA 공식 홈페이지:http://www.espguitars.com/esp2006/guitars_signature.html
  7. Gill, Chris(2006년 9월). "A Guitar History", Guitar World 27 (9): pp. 76-80.
  8. ESP Musical Academy, ESP Musical Academy 한국어 사이트.
  9. Tricycle Ent. 공식 홈피, ESP 그룹의 음악 기획사.