화성 과학 실험실

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화성 과학 실험실
2011년 발표된 화성 과학 실험실 상상도
2011년 발표된 화성 과학 실험실 상상도
기관 NASA
발사일 2011년 11월 26일 15:02:00 UTC(10:02 EST)
발사체 아틀라스 V(AV-028)
발사 장소 케이프커내버럴 공군기지 LC-41
접근 천체 화성
목표 천체 화성
착륙일 2012년 8월 5일
승무원 무인
임무 기간 668 솔라 (지구날짜로 686일)
웹사이트 Mars Science Laboratory JPL의 화성 과학 실험실 홈페이지
중량 900 kg
2011. 11. 26 미국 플로리다주 케이프커내버럴 공군기지에서 발사중인 MSL
2011년 11월 26일(현지시각) 미국 플로리다주 케이프커내버럴 공군기지에서 발사중인 화성 과학 실험실(MSL)

화성 과학 실험실(Mars Science Laboratory, MSL)은 미국항공우주국의 네 번째 화성탐사로버(MER)로서, 큐리오시티 로버(Curiosity Rover)라고도 부른다. 2009년 7월에 발사되어 2010년 가을에 도착할 예정이었으나. 발사가 연기되어 2011년 11월 26일 오전 10시 2분(현지시각)에 플로리다 주 케이프커내버럴 공군기지에서 성공적으로 발사되었다.[1][2] 큐리오시티는 약 9개월 동안 우주 공간을 비행한 뒤 2012년 8월 6일 05시 32분(UTC)에 화성 적도 아래 분화구 게일크레이터(Gale Crater)에 성공적으로 착륙했다.

제원[편집]

나사의 네 번째 화성탐사용 로봇인 큐리오시티는 높이 213cm, 전면 가로 너비 274cm, 전체 길이 3m의 초대형이다. 무게는 약 900kg으로 움직이는 '화성과학실험실(MSL)'로 이름 붙여질 가치가 있다는 평이다.

장비[편집]

기존의 스피릿 로버가 태양전지판을 동력원으로 사용한 반면에, 큐리오시티는 핵에너지를 동력으로 사용한다. 약 2년 동안 화성 표면 탐사 임무를 수행할 예정인 큐리오시티는 장착된 로봇팔로 드릴을 이용해 암석을 약 5cm 뚫어 성분 분석을 할 수 있다. 화성의 기온과 습도, 바람 등 기후에 대한 정보도 수집한다. 가장 중요한 임무는 화성의 생명체 존재 여부를 파악하는 것이다. 이와 관련 나사는 "큐리오시티가 화성의 생명체 존재 가능성에 대한 정보를 제공할 것으로 기대한다"고 밝혔다.

장비 사양[편집]

  • 규격: 큐리오시티 로버는 길이 3.0m, 무게는 과학장비 79.8kg을 포함해 899.9kg이며, 쌍둥이 화성탐사로봇 (오퍼튜니티 로버, 스피릿 로버) 보다 1.5m 더 길고 무게는 716kg 더 무겁다.
  • 속도: 표면에서의 큐리오시티 로버는 75cm의 장애물을 넘을 수 있다. 큐리오시티 로버의 최대 이동 속도는 시속 90.0m로 추산 되고 있지만 평균 이동 속도는 전력의 소모량, 지형의 험한정도, 오차 변수를 기반으로 시속 약 30.0m정도 될 것으로 추산되고 있다. 큐리오시티 로버는 2년동안 최소 19km 이동 할 것으로 예상 되고 있다.
  • 전력: 큐리오시티 로버는 1976년 성공적으로 화성 표면에 착륙한 바이킹 1호바이킹 2호 같은 방사성 동위원소 열전기 발전기(RTG)에 의해 구동된다. 방사성 동위 원소 전력 시스템(RPSs)는 플루토늄 238의 자연 붕괴에서 생기는 열을 이용하여 전력을 생산해낸다

부착 장비[편집]

  • 마스트 카메라 Mast Camera (MastCam)
  • 화성 로봇팔 렌즈 영상장비 Mars Hand Lens Imager (MAHLI)
  • 화성 강하 영상장비 Mars Descent Imager (MARDI)
  • 위험 기피 카메라 Hazard avoidance cameras (Hazcams)
  • 운행 카메라 Navigation cameras (Navcams)
  • 화학실험·카메라 복합체 Chemistry and Camera complex (ChemCam)
  • 로버 환경 모니터 장비 Rover Environmental Monitoring Station (REMS)
  • 알파입자 X선 분광기 Alpha-particle X-ray spectrometer (APXS)
  • 화학·광물 분석 장비 Chemistry and Mineralogy (CheMin)
  • 방사선 측정 검출기 Radiation assessment detector (RAD)
  • 중성자 반사도 측정장비 Dynamic Albedo of Neutrons (DAN)
  • 화성 시료 분석장비 Sample analysis at Mars (SAM)

발사 의미[편집]

앞서 지난 2011년 11월 9일 발사된 러시아의 무인 화성 탐사선 '포보스-그룬트(Phobos-Grunt )'가 궤도 진입에 실패해 지구로 추락한 상황에서 큐리오시티가 갖는 의미는 실로 중대하다. 인류의 화성 탐사 역사에 새로운 길을 개척할 가능성을 높였기 때문이다.[3]

착륙[편집]

이 탐사선은 착륙할 때 스피릿 로버의 에어백의 방식과 달리 '스카이크레인'이라는 새로운 착륙선을 사용한다.[4] 2012년 8월 6일 오후2시38분(한국시간)에 큐리오시티는 화성의 게일 크레이터에 안전하게 착륙에 성공하였다.[5] 큐리오시티가 착륙한 화성의 게일크레이터 위치는 화성의 남위 4도59분, 동경 137.44도에 위치하고 있다.[6]

물이 흐른 흔적 발견[편집]

NASA가 27일 화성에서 큐리오시티가 보내온 강이 흐른 흔적 사진(왼쪽). 강바닥의 자갈과 모래가 엉겨서 굳어진 지구의 수성암과 닮았다

2012년 9월 27일(현지시각) 화성에 무사히 착륙한 큐리오시티는 화성에서 물이 흐른 흔적을 발견했다. 화성에도 강이 흘렀고, 그에 따라 지구처럼 자갈과 모래가 엉겨서 몰에 의해 굳어진 수성암(水成岩)이 형성된 흔적이 발견됐다. 이전에도 화성에는 물이 흘렀다는 증거는 많이 있었지만 이렇게 직접적으로 화성에서 물이 흘렀던 강 바닥의 자갈이 포함된 최초의 바위사진이다. 화성의 이 바위는 지구의 수성암과 별반 다르지 않았다.

더 보기[편집]

주석[편집]

  1. National Aeronautics and Space Administration - NASA Facebook
  2. Mars Mission
  3. 美 화성탐사선 '큐리오시티' 25일 발사
  4. 내년에 발사될 화성탐사로봇 공개!
  5. http://news.naver.com/main/read.nhn?mode=LSD&mid=shm&sid1=105&oid=092&aid=0002006065
  6. http://www.zdnet.co.kr/news/news_view.asp?artice_id=20120811120103&type=xml