혈액뇌장벽

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뇌세포를 이루는 모세혈관 연결망의 일부

혈액뇌장벽(血液腦障壁,Blood-Brain Barrier)은 뇌척수액혈액을 분리시키는 장벽으로 높은 선택적 투과성을 갖고 있어 몸의 주요 조절중추를 세균 등과 같은 혈액으로 운반될 수 있는 병원체와 혈액 내의 잠재적인 위험물질로부터 격리시키는 역할을 한다. 뇌모세혈관의 내피세포는 성상교세포의 발돌기로부터 분비되는 물질에 의해 밀착연접을 형성하여 세포 간 용질의 이동을 방해하여 고분자친수성 물질의 통과를 막는다. 이로 인해 수용성 분자가 혈액뇌장벽을 통과하기 위해서는 특별한 채널이나 운반체단백질을 필요로 한다.

의 일부분에는 혈액뇌장벽이 없는 부분이 있으며, 이 부분들을 뇌실주위기관이라고 한다. 뇌실주위기관에는 능형오목의 가장 아래쪽에 있는 최후영역뇌궁하기관, 종말판맥관기관, 후교련 밑의 교련하기관, 시상하부정중융기 등이 있으며, 뇌하수체송과선도 뇌실주위기관으로 분류한다. 최하구역을 제외한 모든 뇌실주위기관은 제3뇌실과 연관되어 있으며, 모두 정중앙부위에 있다. 이 중에서 최후영역은 일종의 화학수용기로 구토를 일으키는 여러 화학물질에 반응하여 구토반사를 일으킨다. 맥관기관 역시 혈액이나 뇌척수액 내에 존재하는 펩타이드단백질에 대한 화학수용기로 작용한다고 알려져 있다. 시상하부의 정중융기와 뇌하수체 및 송과선은 모두 호르몬을 분비하는 내분비기관이다. 이 부분에 있는 혈관은 중추신경계통의 모세혈관에 나타나는 밀착연접이 없으며, 다른 내분비기관과 같이 유창모세혈관으로 구성되어 있다.