해왕성의 발견

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해왕성을 최초로 발견한 베를린 천문대.

해왕성은 직접 관측되기 전에 수학적으로 먼저 그 존재가 예측된 행성이다. 프랑스의 위르뱅 르베리에가 그 위치를 계산했고, 1846년 9월 23일 밤과 24일 새벽 사이에[1] 천문학자 요한 고트프리트 갈레하인리히 다레스트베를린 천문대에서 르베리에의 계산에 따라 해왕성을 발견했다. 이 사건은 19세기 과학의 눈부신 성과였으며 뉴턴의 만유 인력 법칙을 극적으로 확인하는 실례가 되었다. 프랑수아 아라고의 말에 따르면 르베리에는 "자기 펜 끝으로" 행성을 발견한 셈이 된 것이다.

사실 따지고 보면 알아채지 못했을 뿐이지 해왕성은 그 이전에도 여러번 관측되었었다. 1612년 12월 28일에 갈릴레오 갈릴레이가 최초로 해왕성을 발견했지만 그 당시 막 역행을 시작하던 해왕성이 멈춰 있는 것처럼 보여 해왕성을 항성으로 착각하고 말았다.[2][3]

1781년에 윌리엄 허셜천왕성을 발견한 이후 1846년까지 그 궤도가 계산되어 왔으나, 천문학자들은 천왕성의 궤도에서 만유인력의 법칙만으로는 설명할 수 없는 불규칙성이 발견되는 것을 알아냈다. 하지만 이 불규칙성은 천왕성 너머에 또다른 행성이 있어 중력적으로 영향을 미친다고 설명하여 해결할 수 있었고, 1845년에 파리의 천문학자 위르뱅 르베리에케임브리지존 쿠치 애덤스가 각자 그 행성의 위치를 계산하기 시작했다. 르베리에가 먼저 계산에 성공했지만 바로 그 직후에 영국 왕립 천문학자 조지 에어리가 애덤스도 행성의 발견을 예측했다고 발표했다.[4] 하지만 영국 왕립 학회는 1846년에 르베리에에게 코플리 메달을 수여하면서 애덤스에 대한 언급은 하지 않았다.[5]

해왕성이 발견되고 불과 17일 뒤에 윌리엄 라셀이 그 제1위성 트리톤을 발견했다.[6]

주석[편집]

  1. Kollerstrom, N. “A Neptune Discovery Chronology”. 《The British Case for Co-prediction》. University College London. 2007-08-23에 확인함. 
  2. Hirschfeld, Alan. 《Parallax: The Race to Measure the Cosmos》. New York, New York: Henry Holt. ISBN 0-8050-7133-4. 
  3. 《Planets Beyond: Discovering the Outer Solar System》. Courier Dover Publications. ISBN 0-4864-3602-0.  이름 목록에서 |이름1=이(가) 있지만 |성1=이(가) 없음 (도움말); |공저자=|저자=를 필요로 함 (도움말)
  4. Danjon, Prof. André (Director of the Paris Observatory) (1946). “Le centenaire de la découverte de Neptune”. 《(in French) Ciel et Terre (journal) (1946) vol.62, p.369》. (unknown, France). 2008-01-23에 확인함. 
  5. Hutchins, R. (2004). “Adams, John Couch (1819–1892)”. 《Oxford Dictionary of National Biography》 (Oxford University Press). 2007-08-23에 확인함. 
  6. Lassell, W. “Discovery of supposed ring and satellite of Neptune”. 《Monthly Notices of the Royal Astronomical Society》 7: 157. Bibcode:1846MNRAS...7..157L.