한국 신화

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한국 신화(韓國神話)는 한국의 신화이다. 동북아시아신화와 유사한 점이 많다. 특히 시베리아를 비롯한 만주샤머니즘, 즉 (巫)의 전통이 있는 지역과 유사한 신화 체계를 보인다. 이후 한국 신화는 도교불교의 영향으로 무-불교-도교가 서로 절충되었다.

한국의 신화는 크게 건국신화와 무(巫) 신화로 나뉘는데, 한국의 건국 신화는 단군 신화삼국 시대동명왕 개국 설화 및 비류 온조 신화와 같은 영웅 신화·천손 신화적 성격을 띤 북방계와 박혁거세 알영 신화, 석탈해, 김알지의 난생 신화 등의 남방계의 두 가지로 크게 나뉜다. 북방계 신화와 남방계 신화의 차이는 두 지역의 문화적 차이에서 비롯되었으며, 두 집단이 상이한 민족이었다는 주장도 있다. 이후의 고려 개국 신화조선 개국 신화, 그리고 조선민주주의인민공화국김일성김정일에 대한 신화 역시 건국 신화적 성격을 띤다.

무(巫) 신화는 건국 신화와 달리 무당들 사이에서 전승되었으며, 민담과 불교의 요소와 섞여 있는 것이 보통이다. 건국 신화와 비교해 초자연적인 존재가 피동적인 역할이 아니라 능동적인 역할을 맡으며, 영웅 신화만이 아니라 다양한 신화적 모티프가 분포해 있다.

단군 신화[편집]

단군 신화는 《삼국유사》에 전하는 한민족의 신화 유산 중 대표적인 문헌 신화(文獻神話)이다.

한민족의 신화는 대체로 민족 이동기 이후에 형성된 듯하며, 천지 개벽 신화(天地開闢神話)는 적고 대개는 국조(國祖)나 건국 신화가 많다.

하느님인 환인(桓因)의 서자 환웅(桓雄)이 하늘의 뜻을 받들어 태백산(지금의 묘향산) 꼭대기 박달나무 밑에 신시(神市)를 열고 나라를 다스리는데 곰 한 마리와 범 한 마리가 환웅에게 인간이 되기를 빌었다.

그때 환웅이 쑥 한 줌과 마늘 스무 개를 주며 100일 동안 해를 보지 말고 기(忌)하라 하니, 곰은 기하여 여자가 되고, 범은 기하지 못해 인간이 되지 못했다. 다시 여자로 된 곰이 박달나무 밑에서 아이 낳기를 비는 고로 환웅이 거짓 혼인하여 아들을 낳게 하니 그 아들이 곧 단군왕검이었다.

천부인(天符印) 세 개를 가지고 나라로 내려왔다는, 환웅신화는 완전한 신화 체제를 가지고 있으며, 이 환웅과 한민족의 토템을 상징하는 곰이 사랑과 풍요를 상징하는 여자로 환생하고, 다시 단군을 낳았다는 단군 신화는 과학적으로 볼 때 부족명 또는 모성 사회를 상징하는 것이나 이들 민족의 신념으로 보면 홍익인간(弘益人間)의 정신과 민족의 창조성이 깃든 신화라 할 수 있다.

고주몽 신화[편집]

고주몽 신화는 천제(天帝)가 내려와 나라를 세웠다는 해모수(解慕漱) 신화이다.

해부루(解夫婁)의 상(相) 아란불(阿蘭弗)이 천제의 명을 받아 가엽원(迦葉原)으로 이동해 간 동부여(東扶餘) 천국 설화(遷國說話), 해부루의 아들 금와 신화(金蛙神話) 등도 각기 그렇겠지만, 고구려 부족 간에 전승된 것으로 소박한 민중성(民衆性)을 반영한 숭엄한 역사였다. 또한 그 역사는 이 부족이 동가강 유역의 부여족 계열에서 분파되던 데서 비롯하여 압록강 중류 지방으로 이동하며 특히 한의 제군(諸郡)을 무찔러 대고구려국을 건설하던 기나긴 역사를 주로 신화적 시조인 주몽의 위대한 일대기로 압축·반영한 신화이다.

고주몽 신화로 집약되는 이들 신화는 《삼국유사》나 《삼국사기》보다 《구삼국사》(舊三國史)에 자세히 기록되었고, 고려 시대 이규보(李奎報)의 《동명왕편》(東明王篇)에 이르러서는 일대 장편 서사시로 미화되고 있다. 또한 이 신화는 실제로 중국의 《후한서》에 수록되었고, 《위서》(魏書), 《주서》(周書), 《수서》, 《북사》(北史) 등에 이미 각각 기록되어 있다.

신라의 시조 신화[편집]

신라박혁거세(朴赫居世)·석탈해(昔脫解)·김알지(金閼智) 등의 신화도 국조 신화(國祖神話)로 실재의 역사를 그대로 반영하고 있다.

시조 박혁거세는 고대 제의(祭儀)에서 모시던 신으로, ‘혁’(赫)은 곧 ‘불거내’(弗矩內)[1]로 그대로 시조신이며, 수호신인 비실재적 광명의 신화적 표현이다.

석탈해 신화는 동해변을 바라다보는 토함산(吐含山) 산신으로, 용궁의 용왕계(龍王系)의 존재인 듯하며, 이 신화는 지리성을 반영하고 해양 신화를 이루고 있다.

김(金)씨의 시조 김알지는 원시 농경 사회에서 농신격(農神格)의 곡령(穀靈)·곡동(穀童)의 신화적 표현이다. 그 제사 의식은 특히 박·석·김 삼성 중 김씨계가 왕권을 잡은 후 지금의 계림(鷄林)에서 내내 농경 국가의 농신·시조신·수호신으로 국가적 존숭을 받은 것으로 여겨진다.

수로왕 신화[편집]

신라 시조와 같이 수로왕 신화도 역시 난생 신화(卵生神話)로 농경 사회의 최고신이며, 천신계(天神系)로 민중 간에 신앙이 된 듯하다.

삼국유사》 가락국기를 보면, 먼저 수로왕이 구지봉(龜旨峰) 상에 내려온 6개의 알 중 하나에서 탄생하고, 다른 알에서 태어난 다섯 동자와 함께 육가야(六伽倻)의 시조가 되었다고 한다. 이는 6씨족 연맹체의 공동 시조의 제사 의식으로, 수로왕은 그 맹주(盟主)였다는 사회 현상을 반영한 것이다. 또 그는 아유타국(阿踰陀國) 공주와 혼인하게 되는데, 이 아유타국은 중인도(中印度)의 고대 왕국이다. 여기서 인도 동경(憧憬)의 농후한 불교 색채를 발견할 수 있는데, 이는 후세의 윤색이 아닐까 여겨진다. 수로왕 신화는 고대인의 제사 의식 자체를 뚜렷이 반영하고 있는데 고대 제요(祭謠)로서 〈구지가〉와 연결되는 것은 흥미 있는 일이다.

그 밖의 신화[편집]

한국에는 그 밖에도 다음과 같은 신화와 설화가 있다.

참고 문헌[편집]

Heckert GNU white.svgCc.logo.circle.svg 이 문서에는 다음커뮤니케이션(현 다음카카오)에서 GFDL 또는 CC-SA 라이선스로 배포한 글로벌 세계대백과사전의 "신화와 전설" 항목을 기초로 작성된 글이 포함되어 있습니다.

주석[편집]

  1. ‘붉은’ 혹은 ‘밝은’