한국계 미국인

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한국계 미국인(韓國系美國人, 영어: Korean-American)은 미국(U.S.A)에 거주를 목적으로 이주하여 사는 한국인 및 그 자손들을 말한다.[1] 여기에 임시로 이주해와서 사는 유학생, 주재원, 장기방문자등의 모든 한국인을 포함하여 재미 한인으로 부르기도 한다.

인구 통계[편집]

외교통상부의 `2009 재외동포 현황'에 나타난 재미 한인인구는 210만2천283 이다. 한국계 미국인이 많이 거주하는 주로는 캘리포니아, 뉴욕, 뉴저지, 버지니아, 텍사스, 워싱턴, 일리노이, 조지아, 매릴랜드, 펜실베니아주 등이 있다. 그런데 한국계 미국인의 비율이 가장 높은 주는 오히려 하와이로, 약 23,000명이 거주하지만 주 전체 인구의 1.8%를 차지한다.

이민역사[편집]

제1기[편집]

조선미국과의 외교 관계는 1882년조미수호통상조약에 의해 시작되어, 1903년 1월 13일조선에서 미국으로의 최초의 이민자들이 미국하와이에 도착했다.[2] 제1기의 하와이 이민은 한국내의 미국계 개신교 교회에 의해서 조직되었기 때문에, 개신교 신자가 많았고 일본인처럼 사탕수수 농원에서 일했다. 이는 당시 선교사들이 미국 농장주의 요청으로 교인에게 하와이 이민을 권하는 경우가 많았기 때문인 것으로 알려져 있다. 그러나 1905년일본 제국대한제국의 외교권을 장악하면서 미국에의 이민은 규제되어 집단 이민은 정지되었다. 이 시기에 약 7천 명이 하와이로 이주했고 대부분은 남성 노동자였다. 단지 1924년까지 순전히 신랑의 사진만 보고 결혼하는 사진 결혼으로 약 1,000명의 여성이 개별적으로 미국에 도항했는데, 사진결혼으로 결혼한 첫 신부는 조사라다.(1910년)

1904년부터 1907년에 걸쳐, 약 1,000명의 한국인건설 경기가 붐을 이루던 샌프란시스코로 건너와 이민의 물결은 미국 본토에까지 퍼졌다. 1909년에는 샌프란시스코에서 최초의 한국인 정치 조직인 '한인 협회'가 설립되어 일본의 조선 식민지 지배에 대한 저항의 거점이 되었다. 당시 하와이 조선인 이민은 한인협회 활동 외에도 농장에서 번 돈을 독립자금으로 기부하여 독립운동에 협조했으며, 박용만헤이스팅스 소년병 학교를 설립하기도 했다. 유한양행 설립자인 유일한도 미국 유학 당시 소년병 학교에서 공부한 적이 있다.

제2기[편집]

한국 전쟁의 종결로 제2기 미국이민이 시작되었다. 1953년부터 1965년에 걸친 제2기 이민은 대부분이 미군과 결혼한 한국인 여성이나 양자로 기른 전쟁 고아가 차지했다. 이 시기에는 양자를 포함해서 바다를 건넌 사람만 약 15만 명 정도로 추정되고 있다. 단지, 군인이 아내로 삼아도 양자로 삼아도 처음부터 미국인 부모의 피부양자로서 입국하므로, 이민으로서 다루어지지 않고, 정확한 통계는 잡을 수 없다. 국제결혼 여성들이나 입양인들은 미국 전역에 흩어져 미국인 주류공동체에서 동화되어 생활하기 때문에 따로 한인 공동체를 이루지 않았다.

제3기[편집]

1965년 미국의 이민법이 바뀜에 따라 한국인의 이민이 공식적으로 허용되었다.[3] 따라서 한국인의 실제적인 미국이민은 1960년대 말 부터 시작되었다고 볼 수 있다. 1965년이민법 개정전의 한국계 미국인 수는 대략 2만5천 명이었지만, 1970년에는 5만 명, 1980년에는 35만7천 명, 1990년에는 70만 명까지 급속도로 늘어나게 되었다. 특히 1980년대에는 약 35만 명이 한국에서 미국으로 이민을 갔다. [4]

현재[편집]

대한민국 외교부는 재미 한국인 수를 2013년 현재 224만6000명으로 추산 하고 있다.[5] 그러나 이숫자는 한국영사관을 통한 채널, 그리고 각종 한인 친목단체등의 채널을 통해서 나온 수치이기 때문에 정확성에 근접했다고 보기 어렵다. 예를 들면 1950년대부터 현재까지 주한미군의 부인으로 이민 간 수만명의 여성들과 해방이후로 부터 지금까지 계속되는 미국가정으로의 입양아들은 한국 영사관 통계로 확인할 길이 없다.[6] 아울러 1970년대 이후 이민 1세로 부터 태어난 한국계 (Korean-American) 2세 혹은 3세들은 대다수 더이상 이러한 기관들과 관련이 없고 따라서 그들의 숫자는 그런 채널로는 파악되기가 어렵다고 본다. 한국인의 미국이민 추세는 지금도 계속 되고 있다. 연방이민서비스국 (USICS)발표에 의하면 2013 회계연도에 한인 2만3166명이 미국 영주권(Permanent Resident)을 취득한 것으로 집계됐다.[7] 한국계 미국인들의 숫자가 늘어나면서 미국 각지의 도시에는 한국계 미국인 밀집지역 혹은 코리아타운이 형성된 곳이 많다.

이민자의 정착과 세대간의 변화[편집]

미국에서 제일 큰 코리아 타운이자 세계에서 제일 큰 코리아 타운은 서부 캘리포니아 주의 로스앤젤레스시에 있는 코리아타운이다. 캘리포니아주는 로스앤젤레스시 이외에도 샌프란시스코시, 오렌지 카운티등의 여러중소도시에 다수의 한국계 미국인들이 정착하여 살고 있다. 동부의 뉴욕주에도 뉴욕시 맨해튼과 퀸즈 등에 대규모 한국인 공동체가 있고 그외에도 매사추세츠주의 보스턴시, 펜실베이니아주 필라델피아시, 뉴저지주 버겐 카운티, 버지니아주 애난데일과 센터빌, 조지아주 애틀랜타시 근교, 일리노이주 시카고시 근교, 텍사스주 댈러스시, 콜로라도주 덴버시등에도 상당한 규모의 코리아타운들이 있다.

미국에 이민한 이민 1세대는 대체로 여러가지 생활방식에 있어서 한국에서 살아오던 삶의 형태를 미국에서도 비슷하게 유지하며 살아간다. 음식 습관은 물론이고 우선 언어상으로도 한인 이민자들은 대체로 영어보다는 한국어가 편하기 때문에 직장외에 가정에서는 한국어를 사용하길 원한다. 직업의 경우도 대부분의 한국계 이민자들은 소규모 자영업을 운영하면서 살아가는 경향이 있다. 이민자들이 많이 하는 자영업은 세탁소, 네일살롱, 간이식당, 편의점등등이다. 한국계 이민자 후손들의 미국 생활은 1세대 이민자들과는 달리 매우 빠른 속도로 미국사회에 동화되고 있다. 한예로 최근 퓨 리서치(Pew Research)통계에 의하면 2,3세대 한국계 미국인중의 약 3분의 1은 한국계 미국인이 아닌 다른 인종들과 결혼하는 것으로 나타나고 있다.[8]

저명한 사람[편집]

저명한 한국계 미국인으로서는 1948년 다이빙 금메달리스트 새미 리박사, 물리학자 이휘소, 아시아인 최초로 연방 공소법원 판사로 근무한 허버트 최1992년에 한국계 미국인으로서 처음으로 미국 의회에 당선된 제이 김, 1995년헤밍웨이상을 수상한 작가 제이 리, 2002년뉴베리상을 수상한 아동문학가 린다 수 박 등이 있다.

린킨 파크의 멤버인 조셉 한, 슈퍼배드트랜스포머3에 출연한 배우 켄 정, 골프 천재 소녀로도 알려진 미셸 위, 2006년 NFL 슈퍼볼 최우수선수상을 받은 전미식축구선수 하인스 워드 그리고 바이올리니스트 장영주도 유명하다.

같이 보기[편집]

주석[편집]

  1. 법적으로 볼때 미국 시민권자는 당연히 미국인 (American) 이다. 미국은 여러나라에서 다양한 인종들이 이민와서 이루어진 나라이기 때문에 미국인이라는 호칭 앞에 인종적 배경을 접두어로 붙여 부르는 것이 흔하다. 예를 들면 Chinese-American (중국계 미국인), Italian-American (이태리계 미국인), Cuban-American (쿠바계 미국인) 등등. 영주권자(Permanent Resident)들도 비록 미국 국적(시민권) 을 아직은 취득하지 아니 헀더라도 미국 이민 국적법 (Immigration and Naturalization Act) 상 절차에 따라 미국에서 영구히 살 수있으며 또한 미국 시민으로 허락되는 과정에 있기때문에 통상 이범주에 넣어서 본다.
  2. 이날을 기념하여 미 합중국의회는 1월 13일을 한국계 미국인의 날 (Korean-American Day) 로 선포하는 결의안을 채택하기도 했다. http://keia.org/page/history-korean-american-day
  3. 개정된 이민법의 가장큰 변화는 그동안 제한했던 아시아인들의 이민을 허용하고 이민에있어서 인종, 성, 국적에 의한 차별을 금한것이다. Immigration Act of 1965.
  4. 이러한 통계숫자는 1965 이민법 개정 이전에 국제결혼이나 입양에 의해서 미국으로 건너간 이민자의 숫자를 반영한것이 아니다. 결혼이나 입양을 통한 이민은 쿼터제 (quota system) 숫자에 적용되지않고 또한 곧바로 미국 시민권자가 되는 절차를 밟게 된다.
  5. http://www.mofa.go.kr/travel/overseascitizen/index.jsp?menu=m_10_40
  6. 위의 Note 2.
  7. http://www.koreadaily.com/news/read.asp?page=1&branch=NEWS&source=&category=emigration&art_id=2612039
  8. http://www.pewsocialtrends.org/2012/06/19/the-rise-of-asian-americans/2/

바깥 고리[편집]