플린트 (미시간 주)

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Flint skyline2.jpg

플린트(Flint)는 미국 중서부 미시간 주에 있는 도시이다. 인구 124,943명(2000). 디트로이트 북서쪽 약 100km 지점에 있다. 본래 인디언들이 이곳을 흐르는 강을 부싯돌이 흐르는 강이라고 불러서 강을 영어플린트 강이라 부르게 되었고, 플린트가 시의 명칭이 되었다. 19세기에는 풍부한 목재 자원을 바탕으로 마차 제조업이 발달했으며, 20세기에는 제너럴모터스를 비롯한 여러 자동차 회사의 공장이 들어서면서 급격히 발전하였다. 자동차 공업의 발전과 함께 시도 번창하여, 디트로이트 다음가는 자동차공업 도시로 명성을 떨쳤으나, 20세기 후반 이후 미시간 주의 자동차 공업의 쇠퇴와 함께 시세도 크게 위축되었다. 자동차 공장들은 문을 닫고 실업자들이 늘어나면서 시내 인구가 많이 줄어들었다. 전성기 때에는 미국에서 살기 좋은 도시로 꼽혔으나, 최근에는 범죄가 빈발하는 가장 위험한 도시의 하나로 전락하였다.[1] 이에 시에서는 투자를 유치하고 황폐화된 중심부의 재개발에 나서고 있으나, 별다른 성과를 올리지 못하고 있다. 플린트의 이러한 모습은 이곳 출신의 영화감독인 마이클 무어의 여러 영화에도 배경으로 나오고 있다.

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주석[편집]

  1. 고태성. "美서 가장 위험한 도시 '디트로이트' 불명예", 《한국일보》.