플레시오사우루스

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생물 분류 읽는 법플레시오사우루스
화석 범위: 쥬라기
Plesiosaurus2.jpg
생물 분류
문: 척삭동물문
강: 파충강
목: 수장용목
아목: 수각아목
과: 플레시오사우루스과
속: 플레시오사우루스속
(Plesiosaurus)

플레시오사우루스 (그리스어: plesios, ~에 가까운 + sauros, 도마뱀) 는 (대략 3~5m 김), 거구의 해양 파충류로, 쥐라기 시대 초기의 일부에 번식했던 사경룡류 중 하나이며, 잉글랜드와 독일의 리아스에서 골격이 거의 완벽하게 발견되었다. 골격은 작은 머리, 길고 가냘픈 목, 거북처럼 광범위한 몸, 짧은 꼬리, 그리고 두 쌍의 큰 물갈퀴로 이루어져 있으며, 수장룡류의 대표적인 공룡이기도 하다.

이 같은 생김새 때문에 '뱀목이 붙은 거북이'라고 표현되기도 하나, 실제로 등껍질이 있었던 것은 아니다. 또, 목등뼈의 갯수는 32개로, 후에 나타나는 엘라스모사우루스에 비해 목이 짧은 편이다.

플레시오사우루스는 최초의 수장룡으로, 한 때 수장룡이 모두 플레시오사우루스속으로 분류된 적이 있다고 한다.

플레시오사우루스