프리웨어

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프리웨어(Freeware, 문화어: 무료소프트웨어)는 만든이가 대가를 바라지 않거나 기타 까닭에 따라 무료로 쓰도록 제작한 소프트웨어이다. 처음에는 누구나 쓸 수 있지만 기능 제한을 풀거나 일정한 기간 이후에 사용하려면 대가를 지불해야 하는 셰어웨어와 구별된다.

계속 사용하기 위해 일정한 대가를 지불할 필요가 없는 소프트웨어는 대부분 프리웨어로 분류된다. 다만 특정한 사용자 집단에 따라서 프리웨어일 수도 있고 아닐 수도 있다. 이를테면, '개인 사용자에게는 무료이나 상업적으로 쓸 수 없는' 소프트웨어는 개인 사용자에게만 프리웨어이다. 또한 몇몇 소프트웨어는 프리웨어의 조건을 만족하지만 재배포가 불가능한 경우도 있는데, 프리웨어를 정확히 어떻게 정의하느냐에 따라서 이러한 소프트웨어들이 프리웨어인가 아닌가는 달라질 수 있다.

프리웨어에는 퍼블릭 도메인인 소프트웨어나 자유 소프트웨어, 그리고 좀 더 제한이 있는 독점 소프트웨어가 모두 포함될 수 있다. 그러나 일반적으로 프리웨어라고 할 때는 대가 없이 사용할 수 있는 독점 소프트웨어를 가리키는 경우가 많으며, 똑같이 free('무료'와 '자유'의 뜻을 둘 다 가진 낱말)라는 영단어를 사용하는 자유 소프트웨어와는 구분된다.

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