평평한 지구

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평평한 지구는 지구의 모양이 둥글거나 원판 형태를 띄고 있다는 견해이다.

개요[편집]

지구가 평평하다는 믿음은 기원전 4세기경에 고대 그리스의 과학자와 철학자들이 지구의 모양이 둥글다는 아이디어를 제안하기 전까지 일반적이었다. 기원전 330년경 아리스토텔레스는 처음으로 지구가 구체라는 증거를 제공했다. 또한 에라토스테네스가 실험적인 증거이자 결정적인 증거를 제시함으로써 근대의 초기까지 유럽 전약에서 지구가 구체라는 사실은 널리 알려졌다.

태동 및 전개[편집]

하지만 지구가 평평하다는 개념을 지지하는 사람들도 지속적으로 존재했다. 6세기 경 쯤에는 코스모스 인디코플라우스테스가 기독교 지형학을 출간함으로써 지구구체설은 이교도 주장으로 치부되었다. 근대에 들어와서는 영국의 발명가 사뮤엘 로버텀(Samuel Rowbotham)(1816-1884)이 평평하다는 것을 지지하는 가설을 제기하기 시작했다. 그는 성경 몇 구절들을 해석했으며, 지구는 구가 아니다<Earth Not a Globe>라는 16쪽짜리 팜플릿을 발행했다. 지구가 평평하다고 가정하는 천문학인 로버텀의 체계에 의하면, 지구의 중심은 북극이고 남쪽의 테두리는 남극의 얼음벽으로 이루어져있다. 해와 달은 지구로 부터 3000마일(4800km)이 떨어져있고 우주에서 3100마일(5000km) 떨어져 있는 평평한 원판이다. 로버텀의 가설은 과학자들과 대중의 논쟁들을 끌어들임으로써 주의를 끌게됐다. 저명한 동물학자 알프레드 러셀 월리스(Alfred Russel Wallace)가 참여, 베드포드 레벨 실험(Bedford Level experiment)에 관여했다.

로버텀이 죽은 뒤, 그를 추종하는 사람들은 평평한 지구 학회(Universal Zetetic Society)를 설립했다. 평평한 지구 학회는 '지구는 구체가 아니라는 평론'(The Earth Not a Globe Review)이라는 제목을 가진 잡지를 20세기 초까지 발행했다.

비판[편집]

기존 교과서, 전공서에 적혀있는 '지구구체설'을 뒷받침하는 증거들은 모두 사실이다. 예컨대, 바다로 출항한 배가 지평선 너머로 서서히 사라지는 것. 지구가 평평하다면 배는 아래로 꺼지는 것이 아니라 서서히 작아지다가 시야에서 사라지는 것이 아니겠냐는 지적이다. 또한 천문학적 데이터(관찰 자료)들을 미루어 보았을 때 다른 행성은 구체이고 지구만 편평할 이유는 없지 않냐는 지적이다. 이를 토대로 많은 물리학자와 지구과학자들은 지구가 둥글다고 믿고 있다.


참고[편집]

* 조엘 레비, 《과학자들의 대결》. 지식나이테, 2012년, ISBN 9788893722031