펄서 행성

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펄서 PSR 1257+12 주변을 도는 행성의 상상도.

펄서 행성(pulsar planet)이란, 고속으로 회전하는 중성자별이나 펄서 주위를 공전하는 행성을 일컫는 명칭이다. 행성이 펄서의 맥동 주기에 약간의 변화를 일으키는 것으로부터 이들의 존재를 확인했는데 이 방법을 '펄서 타이밍'으로 부른다. 가장 먼저 발견된 외계 행성은 펄서 주위를 도는 행성이었다. 펄서는 매우 규칙적인 주기를 보여주면서 자전하는데, 이 주기에 작은 차이가 발생하는 것에서 행성이 주변에 있음을 알게 되었다.

2006년 지구에서 1만 3천 광년 떨어진 곳에 있는 펄서 4U 0142+61 주변에 원시행성계 원반이 있음이 밝혀졌다. 이 현상은 MIT의 디프토 차크라바티 휘하 연구팀이 스피처 우주 망원경을 이용하여 발견했다. 이 원반은 약 10만 년 전 펄서의 원형이었던 초신성이 폭발하면서 뿌린, 중원소가 풍부한 잔해들로 구성된 것으로 보인다. 이는 태양과 비슷한 주계열성 주위에 생기는 현상과도 비슷한 것으로, 행성은 이런 환경에서도 생겨날 것으로 보고 있다. 펄서 행성들은 지구 생명체와 비슷한 것들을 지니고 있을 가능성은 적다. 그 이유는 펄서에서 나오는 막대한 양의 복사 에너지가 생명체의 조직을 효과적으로 파괴할 것이며, 가시광선 영역에서 발산하는 펄서의 에너지량이 적기 때문이다.

지금까지 알려진 펄서 행성들[편집]

MJ목성질량이며, M지구질량을 뜻한다.

검증된 행성들[편집]

펄서 행성 질량
PSR B1620-26 PSR B1620-26c 2.5 MJ
PSR 1257+12 PSR 1257+12 A 0.020 M
PSR 1257+12 B 4.3 M
PSR 1257+12 C 3.90 M
PSR 1257+12 D 0.0004 M

검증되지 않은 행성들[편집]

펄서 행성 질량
PSR B0329+54 PSR B0329+54 A 0.3 M
PSR B0329+54 B 2.2 M
PSR B1828-10 PSR B1828-10 A 3 M
PSR B1828-10 B 12 M
PSR B1828-10 C 8 M

원시행성계원반[편집]

펄서 원시행성계원반
4U 0142+61 4U 0142+61 원시행성계원반

읽어보기[편집]