파스칼 계산기

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파스칼 계산기 (1652년 제품)

블레즈 파스칼은 1642년 세계 최초의 기계식 수동 계산기를 발명하였다.[1][2] 그는 프랑스 오트노르망디의 세금액을 재분배하는 일을 도맡았던 아버지를 도우면서 이와 같은 발상을 고안하게 되었다. 이 기계는 처음에는 산술기계 또는 파스칼의 계산기라고 불리다가 나중에 파스칼린(Pascaline)이라고 불리게 되었다. 이 기계는 덧셈과 뺄셈을 할 수 있었고, 반복을 통해서 곱셈과 나눗셈도 할 수 있었다.

파스칼은 1645년에 처음으로 자신이 만든 기계를 대중에 공개하기 전까지 50개의 시제품을 만들어 시험해보았다. 그리고 완성품을 당시 프랑스 총재였던 피에르 세귀에에게 헌정하였다.[3] 이후 10년 동안 파스칼은 기계를 계속 개선해나가면서 약 20여개를 더 만들어냈다. 그 가운데 아홉 개는 300년 동안 보존되어 왔으며, 대부분 유럽의 박물관들에 전시되어 있다.[4] 1649년 프랑스의 루이 14세 국왕의 칙령에 따라 파스칼은 프랑스에서 계산기의 설계 및 생산에 대한 배타적 권리를 갖게 되었다.

파스칼 계산기의 탄생은 유럽에서 점차 전 세계적으로 기계식 수동 계산기 개발을 촉발시켰으며, 그로부터 320년이 지난 1971년 비지컴 계산기를 위해 개발된 마이크로프로세서의 발명으로 파스칼 계산기는 종말을 고했다.

주석[편집]

  1. Maurice d'Ocagne p.245 (1893)
  2. Jean Marguin, p. 48 (1994) ; Quoting René Taton (1963)
  3. (fr) La Machine d’arithmétique, Blaise Pascal, Wikisource
  4. Guy Mourlevat, p.12 (1988)