태평양 판

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     노란색 부분이 태평양판

태평양판(Pacific Plate)은 태평양 해저의 지각맨틀 위쪽의 암권을 형성하는 해양판이다.

남위 55도 이남을 동서로 가르는 태평양 남극 해령칠레 앞바다의 이스터 섬에서 캘리포니아 만까지를 연결하는 동태평양 해령을 중앙 해령으로 하여 1.9억 년 전, 즉 중생대 쥐라기 무렵에 탄생해 지속적으로 확대된 이다. 현재 북위 15도, 동경 155도에 판의 가장 오래된 부분이 남아 있다고 여겨지고 있다.

현재 태평양판의 북반구 하와이 제도의 위치에는 열점이 있어, 태고의 해저 화산의 열이 하와이 제도의 북서 연장선상에서, '<' 모양으로 굽어져서 캄차카 반도의 밑부분 알류산 열도 방향을 향해 줄지어 서 있다. 이중 하와이에 가까운 위치에 있는 것은 '하와이 해령', 대체로 북위 33도 정도에서 북북동을 향하는 해산의 열을 '황제 해산열(Emperor Seamount Chain)'이라 부르고 있다. 이것은 판의 이동 역사를 나타내는 것으로, 최초의 판이 북쪽을 향해서 이동했던 것이 방향을 바꾸어 서쪽으로 이동하게 되었다는 것을 나타내고 있다. 열점에 따라 형성된 해산의 열의 방향이 바뀐 것은, 인도판유라시아판에 충돌한 4천만 년 전의 것이라고 하는 설이 유력하다.

주변 판과의 관계[편집]

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