클레어 첸노트

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클레어 리 첸노트 (Claire Lee Chennault , 1893년 9월 6일- 1958년 7월 27일) 은 태평양 전쟁의 중국, 버마 전역에서 일본군에 맞서 중화민국 공군과 미국 육군 항공대를 지휘한 미국의 군인이다. 그는 특히 플라잉 타이거즈를 구성하고 이를 지휘하여 일본군에게 큰 타격을 입혔다.

초기 이력[편집]

텍사스 주의 커머스에서 태어났다. 어린시절은 루이지애나의 텐사스 패리쉬에서 보냈다. 이후 1909년부터 1910년까지 루이지애나 주립대학을 다니며 ROTC에 가입했다.

군경력[편집]

제1차 세계 대전이 시작되면서 비행술을 배웠고, 대전이 끝난 후에도 항공단(육군 항공대의 전신) 에 남아있었다. 1930년대 이후 항공단의 전술학교에 있었으나, 건강문제와 상관과의 불화가 겹쳐서 1937년 전역하였다.

퇴역 직후 중국 공군 조종사들을 지도하는 미국 민간인 교관 그룹의 일원으로 중국으로 갔고. 중일전쟁동안 장제스 총통과 그 부인인 쑹메이링과 가까워져서 장총통의 군사고문으로 일하기 시작했다.

쑹메이링과 플라잉 타이거즈의 창설[편집]

1938 년 여름, 첸노트는 쿤밍에서 중국공군의 현대화를 위한 작업을 개시하였다. 1940년에 이르러 중국공군은 거의 붕괴당계에 있었다. 이는 파일럿의 훈련과 현대적 장비가 절대적으로 부족했기 때문이다. 장제스는 첸노트를 미국에 파견하여 원조를 청했고, 첸노트는 미국 정부와 루즈벨트 대통령의 동의 하에 미국인 용병 비행대인 플라잉 타이거즈를 창설하였다. 첸노트는 플라잉 타이거즈의 사령관이 되어 붕괴한 중국공군을 대신하여 태평양 전쟁 초기에 일본군을 상대로 전투를 벌이게 되었다.

플라잉 타이거즈[편집]


중국-버마-인도 전역[편집]

첸노트는 중국주재 미군 총사령관인 조지프 스틸웰과 항상 언쟁을 벌였다. 첸노트는 플라잉 타이거즈를 대체한 제14공군이 중국군을 주로 지원해야 한다고 생각했으나, 스틸웰은 이를 자기 휘하에 두고 버마-중국 수송로에 대한 지원활동을 벌이기를 원했다. 이 수송로를 통해 중국으로 군수물자가 조달되기 때문이었다. 장제스는 첸노트의 생각을 더 선호했다. 장제스는 국민당 정부 내의 반독립적인 군벌장군들과 전후에 벌어질 공산당과의 내전을 고려하여 자신의 부대를 될 수 있으면 보존하기를 원했고, 버마전역은 관심 밖이었다.

1943년 11월에 기상이 양호하여 일본군 항공대는 다시 연합군에 도전해왔다. 일본군은 버마에서 출격하여 인도였던 켈커타를 폭격했으며, 반대로 버마로 출격하는 연합군 전투기들과 교전하였다. 1944년에는 일본군의 육상부대가 첸노트의 최전선 기지를 점령하기도 하였다. 그러나 1944년 중반까지 연합군은 버마에 대해 제공권을 장악했고, 연합국의 육상보급 수송로를 지켜 1944년말의 연합국의 버마반격을 가능하게 했다.

이 수송로로 중국 국민당군은 미국식 훈련과 미제무기로 재무장하기 시작하였다. 그리고 곧 공산당과 내전을 벌였다.

전후[편집]

첸노트는 스틸웰과는 달리 장제스를 높이평가하고, 미국이 장의 반공정책을 지원해야한다고 주장하였다. 국공 내전동안 첸노트는 시빌 항공 수송사 (Civil Air Transport, 후에 Air America로 이름이 바귐)를 설립하고, 이를 이용해 국공내전을 벌이던 국민당군과 인도차이나의 프랑스군에 대한 수송업무를 맡았다. 또한 중국공산당의 인민해방군에 의해 버마로 패주한 국민당과 타이 경찰에 대한 지원업무를 하기도 하였다.

은퇴후인 1951년 첸노트는 미국의 상원에서 다른 군인들과 함께 중국의 공산화에 대한 보고서를 제출하였다. 첸노트는 트루먼의 대중국 무기금수 정책이 중국의 공산화를 야기했다고 주장하였다.

또한 첸노트는 한국전쟁의 승자가 누구냐는 하원의 위원회의 질문에 "공산측이다"라고 답하기도 하였다.

죽음과 유산[편집]

첸노트는 중국 전선의 공로로 미공군의 명예 중장 계급을 수여받았다. 1958년 첸노트는 폐암으로 사망하였고 유해는 알링턴 국립묘지에 묻혔다.

공산당에 의해 타이완으로 쫓겨난 중화민국타이베이에 기념비를 세워 세워 첸노트를 대대적으로 기념하고 있다. 중국 본토에서도 플라잉 타이거즈에 대한 기념관을 세웠다. 첸노트는 중국인과 결혼을 했으며, 그 미망인은 대만을 대표하는 미국내 로비스트로 일하기도 하였다.