큰개자리

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큰개자리
큰개자리
큰개자리의 항성 목록
라틴어 이름 Canis Major
약자 CMa
소유격 Canis Majoris
상징 큰개
적경 6h 50m
적위 −22°19′
남중 2월 15일 오후 9시 (지방시)
관측 가능 위도 +60°에서 −90° 사이
넓이 380 평방도 (43위)
별의 수
(등급<3.00m)
6
가장 밝은 별 시리우스 (α CMa)
(-1.46 등성)
유성우

없음

이웃 별자리

큰개자리(Canis Major [ˌkeɪnɪs ˈmeɪdʒɚ])는 천구남반구에 있는 별자리로, 겨울철 저녁 하늘에서 쉽게 볼 수 있다.

특징[편집]

사냥꾼 오리온을 따라다니는 두 마리의 개 중 하나를 나타내는 이 별자리는 하늘에서 가장 밝은 별인 시리우스를 포함한다. 시리우스는 베텔게우스, 프로키온과 함께 북쪽 하늘에 겨울의 대삼각형을 만든다.

별과 천체[편집]

큰개자리에는 다음과 같은 밝은 별들이 있다.

M41 산개성단

성단·성운·은하[편집]

이 부근에는 분명한 성단과 성운이 그다지 많지 않다.

  • 메시에 41번 (NGC 2287): 밝기 4.6등급의 산개성단으로, 시리우스 남쪽 4˚ 에 있다. 약 2,350광년 떨어져 있으며, 직경은 약 24광년이다. 약 8,000개의 별을 포함한다. K형의 별들이 포함된 것으로도 알려져 있다.
  • NGC 2360: 산개성단이다. γ별의 남쪽 3˚에 있다.
  • NGC 2362: 산개성단이다. τ별 부근에 있다.

은하수가 지나므로 뒷편의 은하계들은 성간 물질에 숨겨진다. 그럼에도, 2003년에는 태양에 가장 가까운 은하계인 큰개자리 왜소은하(Canis Major Dwarf)가 발견되었다.

역사와 신화[편집]

우라노그라피아(1801년)의 큰개자리

큰개자리는 프톨레마이오스의 48개 별자리였으며, 현대 88개 별자리에 포함되었다.

  • 옛 유럽에서는 이 별자리를 악타이온의 사냥개 'Laelaps'라 부르기도 했으며, 너무 빨라서 제우스가 하늘에 올렸다고도 한다.
  • 일반적으로 큰개자리는 오리온의 사냥개이며, 토끼를 쫓거나 황소와 싸우는 오리온을 돕는다고 한다.
  • 로마의 미신에서는 큰개자리를 'Custos Europae'로 불렀는데, 이는 유로파를 지키는 개로, 주피터가 황소로 변하여 유로파를 납치하는 것을 막지 못했다. 큰개자리를 지옥을 지키는 개라 부르기도 했다.

시리우스[편집]

  • 옛 베다(Vedas)에서 시리우스는 족장의 의자로 알려졌다.
  • 힌두교의 기록에서는, '비의 신' 또는 '비의 별'인 'Sukra'로 언급되었다.
  • 고대 이집트에서는 나일(Nile)의 별 또는 '이시스의 별'로 언급되기도 하였다. 이 별은 6월 21일, 나일강이 범람하기에 앞서 떠올랐다.
  • 아라비아에서는 'Al Shi'ra'로 불렸는데, '빛나는 것'의 의미로 추측된다.

주석[편집]

  1. '시리우스'는 몹시 뜨겁다는 의미로, 이 별이 태양과 같이 떠오를 때면 여름이 한창이기 때문에 붙여졌다고 한다. 고대 그리스에서는 이러한 날을 '개의 날(dog day)'라고 부른다. 이는 너무 더운 날이어서 개나 정신 없이 돌아다니는 날이라는 의미라고 한다. 이로부터 '개의 별', '큰 개'라는 명칭이 생겼다는 주장이 있다.

읽어보기[편집]

바깥 고리[편집]