최상위 포식자

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최상위 포식자 (영어: Apex predator, alpha predator, super predator), 또는 정점 포식자(top-predator, top-level predators)는 먹이 사슬에서 가장 꼭대기에 위치한 포식자이다.[1] 동물학에서는 포식을 다른 생물체를 죽이고 먹는 것을 의미한다. 일반적으로 기생과 대부분의 세균은 제외한다.[2] 이러한 맥락에서, 최상위 포식자는 보통 영양동태론(trophic dynamics)에서 정의된다. 최상위 포식자는 가장 높은 영양 단계에 있고, 생태계에서 중요한 역할을 한다. 한 연구에서는, 먹이망에서 4단계 이상의 정점을 최상위 포식자로 정의한다.[3] 일반적으로, 최상위 포식자는 야생동물 관리와 보존, 생태관광에 이용된다.

먹이 사슬이 지상에서 훨씬 단축되어 먹이 사슬의 정점이 제한되어 나타난다. 대표적인 최상위 포식자는 대형 고양이과(big cat), 악어, 하이에나, 늑대 또는 대형 뱀이 속한다. 최상위 포식자는 상위 육식동물(hypercarnivore)이 존재하지 않는다. 예를 들어, 회색곰인간[4] 각각 최상위 포식자이자 잡식동물이다.

생태적 역할[편집]

최상위 포식자는 종의 개체수에 영향을 미친다. 두 경쟁종이 생태적으로 불안정한 관계에 있을 경우, 최상위 포식자는 둘다 먹이로 삼으며 안정성을 추구하는 경향이 있다. 두 포식자의 관계는 점점 최상위 포식자의 영향을 받게 된다. 예를 들어, 외래산 물고기 경우에는 이전의 지배적인 포식 관계를 뒤흔드는 것으로 알려져 있다. 하나의 호수 생태 조작 연구에서, 외래산 물고기 작은입우럭을 제거하고 나서 억압되었던 최상위 포식자 호수 송어는 먹이 선택을 다양화하고 영양 단계가 증가되었다.[5]

생태학에서, 행성 등의 넓은 생태계 특성이 미치는 영향은 논란이 되었으나, 최상위 포식자들은 북극여우가 북극의 섬에서 나와서 초원이나 툰드라에서 해조를 포식하는 것처럼 큰 영향의 증거도 나오고 있다.[6] 낮은 생태계 수준에서 나오는 이러한 폭넓은 효과를 영양 종속(trophic cascade)이라고 한다. 종종 인위적인 최상위 포식자의 제거는 근본적으로 영양 절벽이 생길 수 있다.[7][8]

최상위 포식자가 생태학에 영양을 미치는 예는 옐로스톤 국립공원이 있다. 1995년 늑대의 재정착 이후 연구팀은 옐로스톤 광역 생태계(Greater Yellowstone Ecosystem)의 급격한 변화를 관찰했다. 늑대의 주요 먹이인 와피티사슴이 줄어든 후 행동 반경이 바뀌며 완충지역까지 자유롭게 방목되었다. 사시나무의 번식 허용과 미루나무의 성장 이후, 비버, 무스 등 다른 종이 번식하기 시작했다.[9] 먹이가 종에 대해 미치는 영향은 늑대의 존재는 회색곰에게 영향을 미쳐 취약종이 된 것이다. 곰은 겨울잠에서 깨어난 이후 몇 달 동안 먹이가 부족해진 이후 늑대를 죽이기로 하였다.[10][11] 또한, 곰은 겨울잠을 자기 전 가을에 늑대를 먹이로 삼으며 준비했다.[12] 대형 식품 공급으로 어미 영양이 개선되어 회색곰이 동면하는 동안의 출산으로 곰의 개체수가 증가했다.[13] 독수리, 까마귀, 까치, 코요테, 아메리카흑곰 등 다른 수십 종은 늑대의 죽은 고기를 먹게 되었다.[14] 키스톤 종에서 최상위 포식자의 정의는 동물학자 로버트 T. 페인(Robert T. Paine)이 불가사리캘리포니아홍합의 관계를 설명하기 위해 만들어졌다.[15]

갤러리[편집]

주석[편집]

  1. apex predator. PBS. 2010년 1월 25일에 확인.
  2. predator. Online Etymological Dictionary. 2010년 1월 25일에 확인.
  3. Essington, Timothy E., Beaudreau, Anne H., Wiedenmann, John (2005년 December월). Fishing through marine food webs (PDF). 《Proceedings of the National Academy of Sciences》 103 (9): 3171–3175. PMID 16481614. doi:10.1073/pnas.0510964103. 2010년 1월 25일에 확인.
  4. Archer, Michael. "Slime Monsters Will Be Human Too," Nature Australia, vol. 22, 1989.
  5. Lepak, Jesse M.; Kraft, Clifford E., Weidel, Brian C. (March 2006). "Rapid food web recovery in response to removal of an introduced apex predator" (PDF). Canadian Journal of Fisheries and Aquatic Sciences 63 (3): 569-575. ISSN: 0706-652X. Retrieved 2010-01-25.
  6. Croll, D. A., Maron, J. L., et al. (2005년 March월). Introduced predators transform subarctic islands from grassland to tundra. 《Science Science》 307 (5717): 1959–1961. PMID 15790855. doi:10.1126/science.1108485. 2010년 1월 25일에 확인.
  7. Egan, Logan Zane; Téllez, Jesús Javier (2005 June). Effects of preferential primary consumer fishing on lower trophic level herbivores in the Line Islands (PDF). 《Stanford at Sea》. Stanford University. 2010년 1월 25일에 확인.
  8. Pace, M. L., Cole, J. J., et al. (1999년 December월). Trophic cascades revealed in diverse ecosystems. 《Trends in Ecology and Evolution》 14 (12): 483–488. PMID 10542455. doi:10.1016/S0169-5347(99)01723-1. 2010년 1월 25일에 확인.
  9. Bystroff, PhD., Chris. "The wolves of Yellowstone" (PDF). 2006-04-17. pg. 2. Retrieved 2010-01-25.
  10. Wilmers, Christopher C. (2004). The gray wolf – scavenger complex in Yellowstone National Park (PDF) 56. 2010년 1월 25일에 확인.
  11. Levy, Sharon (November 2002). Top Dogs. 2010년 1월 25일에 확인.
  12. Wilmers, Christopher C. (2004). The gray wolf – scavenger complex in Yellowstone National Park (PDF) 90. 2010년 1월 25일에 확인.
  13. Robbins, Jim (May-June 1998). Weaving a new web: wolves change an ecosystem 27 (3). 2010년 1월 25일에 확인.
  14. Wilmers, Christopher C.; Getz, Wayne M. (April 2005). "Gray wolves as climate change buffers in Yellowstone". PLoS Biology 3 (4): e92. doi:10.1371/journal.pbio.0030092. Retrieved 2010-01-25.
  15. Davic, Robert D (2003). "Linking keystone species and functional groups: a new operational definition of the keystone species concept". Conservation Ecology 7 (1): r11. Retrieved 2010-01-25.
  16. "Saltwater Crocodile." National Geographic. Retrieved 2010-01-25.
  17. Whiting, Frances. "Terri fights to halt croc eggs harvest." Australia Zoo. 2007-06-11. Retrieved 2010-01-25.
  18. Orcinus orca – Orca (Killer Whale). Marinebio.org. 2012년 3월 4일에 확인.