철갑상어류

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생물 분류 읽는 법철갑상어류
Acipenser sinensis.JPG
철갑상어(Acipenser sinensis)
생물 분류
계: 동물계
문: 척삭동물문
아문: 척추동물아문
강: 조기어강
아강: 연질어아강
목: 철갑상어목
과: 철갑상어과
(Acipenseridae)
아과

철갑상어류(鐵甲-類)는 철갑상어목 철갑상어과에 속하는 26종을 두루 일컫는 말이다. 특정한 철갑상어 종류(Acipenser sinensis)만을 가리키기도 한다. 이름과는 달리 상어와는 전혀 관련이 없는 조기어강에 속한다.

경골어류 중에서 가장 오랫동안 존재했으며 아열대, 온대, 아한대 지역의 강 및 호수, 그리고 유라시아북아메리카의 해안선에 서식한다. 이들은 전반적으로 길쭉한 몸을 지니고 있고 비늘이 없으며 몸길이는 대개 2 ~ 3.5 m이다. 대부분 철갑상어는 저면에서 먹이를 찾으며 산란은 상류에 하면서 먹이는 삼각주와 해안에서 찾는 것이 특징이다. 어떠한 종은 오로지 민물에만 서식하며, 해안선 더 멀리 나가는 것은 드물다.

많은 철갑상어는 캐비아를 위해 채취된다. 느린 성장률은 이들을 남획에 취약하게 만드며, 수질오염과 서식지 감소 또한 철갑상어의 생존에 영향을 미친다. 많은 철갑상어종이 멸종위협을 받는 종이거나 위기에 놓여 있으며, 어떠한 종은 심각한 멸종위기종이기도 하다.