찰스 휘트스톤

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찰스 휘트스톤(1868년의 초상화)

찰스 휘트스톤 경(Sir Charles Wheatstone, FRS, 1802년 2월 6일~1875년 10월 19일)은 영국발명가, 물리학자, 전기 공학자이다.

잉글랜드글로스터 태생으로, 아버지는 악기상인데, 그는 악기를 만들기도 하고 연구하기도 하면서 음향학을 공부하게 되었다. 그러는 가운데 광학, 전자기학의 연구로 나아갔다. 32세 때 킹스 칼리지의 실험 물리학 교수가 되었으며 그 해에 그는 스테레오스코프의 연구도 하였다. 그는 연구도 하였지만 많은 발명도 하였다. 가령 전신기(1833년경), 전기시계(1840), 휘트스톤브리지(1843) 등이 있고, 그 밖에 발전기의 발명도 하였다.

그가 실용적인 전신기를 만들게 된 동기는 다음과 같다. 독일에 의학도로서 유학중인 하이델베르크에서 전기실험을 보고 흥미를 갖게 되어 스스로 전신기를 만들었다. 곧 영국으로 돌아와 전기학자 패러데이에게 그 이야기를 하자, 패러데이는 휘트스톤을 소개했다. 휘트스톤과 쿡은 협력해 실용적인 전신기를 완성하고 1837년 특허를 받았다. 이 전신기는 영국에서 많이 사용되었다.

서훈[편집]


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