진폭 변조

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오디오 신호 (위)는 AM 또는 FM 변조되어 전달된다.

진폭 변조(振幅變調, Amplitude Modulation; 간단히 AM)는 전자 통신, 그 중에서도 일반적으로 라디오 반송파를 통한 정보 송신에 쓰이는 기술이다. 진폭 변조는 송신될 신호의 세기를 보내려는 정보에 관하여 변화시킴으로써 작동한다. 이를태면, 신호의 세기를 달리함으로써 스피커로 재생될 소리나 텔레비전 화소의 명암을 나타낼 수 있다. 주로 라디오 중파 방송이나 항공 무선 통신 등에 사용된다. (한편, 역시 음성 송신에 많이 쓰이는 주파수 변조는 이와 달리 주파수가 바뀌며, 리모콘에서 주로 쓰이는 위상 변조는 파동의 위상이 바뀐다.)

1870년대 중반, 처음에 "파동 전류"(undulatory currents)라 불렸던 진폭 변조식 방법을 이용해 전화선으로 양질의 음성을 만들어내는데 성공했다. 1906년 레지널드 페선던이 오디오 기기를 선보이면서, 진폭 변조는 또한 최초로 라디오 방송을 위해 사용되었다. 오늘날까지 많은 통신 형태에 남아 있으며, "AM"은 중파 방송 파장대를 이르는 말로 쓰인다.

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