준갈색왜성

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태양과 준갈색왜성 Cha 110913-773444, 그리고 목성의 크기 비교.

준갈색왜성(Sub-brown dwarf)은 갈색 왜성 중 가장 질량이 작은 천체를 일컫는 말이다. 준갈색왜성의 질량은 대략 목성의 13배이다. 갈색왜성과는 달리 준갈색왜성은 질량이 작기 때문에 중수소융합 작용을 일으킬 정도의 압력을 형성하지 못한다. 이들을 질량이 큰 행성으로 보는 천문학자들도 있다.

준갈색왜성은 항성이 생성되는 과정과 같이 가스 구름이 뭉쳐서 태어났다고 예상하고 있다. 준갈색왜성과 행성을 구별하는 기준은 뚜렷하지 않다. 준갈색왜성이 항성 주위 미행성으로부터 생겨났다면 이를 행성으로 불러야 한다는 의견도 있다.

널리 지지는 못 받지만, IAU Extrasolar Planets에서 내린 정의는 '다른 항성의 주위를 돌고 있지 않으면서 목성의 13배 질량을 갖는 천체'이다. 이는 '떠돌이 행성'의 정의와 같다.

준갈색왜성일 것으로 추측되는 천체[편집]

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