일반의약품

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일반의약품(영어로는 OTC 약품)은 의사, 치과의사의 처방에 의하지 않고 환자가 직접 선택할 수 있는 의약품을 말한다(약사법 제2조).

일반의약품은 그 약리 작용이 전문의약품 만큼 강하지는 않아, 환자 스스로 선택하여 복용할 수 있는 약이지만, 부작용이 없는 것은 아니다. 따라서, 환자는 약국에서 일반의약품을 구입할 경우, 어린이 나이에 따른 약의 용량, 임산부의 의약품 복용 가능여부, 상병에 따른 약물 복용, 약물 복용시간, 점이제, 안약, 좌제, 흡입제, 패치제 등 외용약 사용법 등 자신의 상태에 맞게 약사에게 상담을 의뢰하여 조언을 구하는 것이 안전하다. 한국에서는 일반의약품이 미국에서 의미하는Over The Counter약품 뿐만아니라 전문의약품의 적은용량을 일반의약품에 포함시키는 등 넓은 개념이다.

의약품의 분류체계와 기준은 국가마다 상이하다.

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