인종의 용광로

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인종의 용광로 또는 멜팅 팟(영어: melting pot)은 다양한 민족이 섞여 살고 있는 도시, 또는 그 상태를 나타내는 말이다. 이스라엘 쟁윌의 연극의 이름에서 유래한다. 다민족 국가 미국을 상징하는 단어로 유명하다. 각각의 이민자 문화가 서로 혼합되어 동화, 결과적으로 단 하나의 유일한 공통 문화를 형성해가는 사회를 말한다. 뉴욕 같은 도시에 그러한 상태를 형용하는 말로서 사용되었다.

그러나 뉴욕의 실태는 각각의 문화가 공존하고 있으나 하나로 되지는 않았다. 따라서 이 개념은 이제 더이상 사용되지 않고, 대신에 샐러드 그릇(salad bowl) 혹은 문화적 모자이크라는 말을 사용한다. 이것은 다문화주의를 나타낸다.

오해하기 쉽지만 인종의 용광로는 엄밀히 말해서 다문화주의가 아니다. 인종의 용광로는 다양한 인종과 문화를 녹여서 단 하나의 문화와 정체성을 가지게 하는 것이다. 다문화주의는 여러 다른 문화의 공존으로 다양성을 증진시키는게 목적이다.

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